環境與生態

蝙蝠別靠近風力發電機!

改變風力發電機的設定,大幅降低對蝙蝠的傷害。

撰文/德魯恩(Roger Drouin)
翻譯/張亦葳

環境與生態

蝙蝠別靠近風力發電機!

改變風力發電機的設定,大幅降低對蝙蝠的傷害。

撰文/德魯恩(Roger Drouin)
翻譯/張亦葳


對鳥類來說,風力發電機是出了名的危險,但比較少人知道,其實它們對蝙蝠也同樣危險。2012年喪命於這些發電機葉片的蝙蝠,比鳥類還多,而且數目很可觀:在風力發電廠發現的蝙蝠大約有88萬8000隻,鳥類則是57萬3000隻。


具遷徙習性的蝙蝠,例如灰毛尾蝠(hoary bat),旅途距離相當遠,可從加拿大北部到阿根廷和智利,途中經常飛越許多設置風力發電廠的區域,因而常發生死亡災禍。不過,科學家發現的屍體中也有穴居冬眠的蝙蝠,包括小棕蝠(little brown bat)和北方長耳蝠(northern long-eared myotis)。這兩種蝙蝠已遭受真菌疾病白鼻症(white nose syndrome)侵害而大量死亡,目前正在評估是否應列入瀕臨絕種法案的保護。


為了避免蝙蝠數量銳減的情況雪上加霜,不斷升高的公眾壓力,以及野生動物官方機構的監督,驅使風力能源公司必須想辦法預防蝙蝠死傷。現階段美國政府正在執行以下三項目標方案。


改變運作模式


美國研究蝙蝠與風力能源的先驅阿奈特(Ed Arnett)表示,在夏、秋兩季較無風時,也是蝙蝠最活躍的時節,關掉風力發電機是最有希望保護蝙蝠的方式。根據賓州卡斯爾曼風力能源計畫(Casselman Wind Power Project)進行的試驗顯示,小幅度改變風力發電機的運作模式,可大幅降低蝙蝠的死亡率。2008、2009年的7~10月晚上,在風速小於每秒6.5公尺時關掉風力發電機,結果顯示,蝙蝠死亡率減少了44~93%,而一年的能源損失不到1%。


音箱


超音波的音箱持續發出20~100千赫的高頻音波,會干擾蝙蝠的回聲定位,嚇阻牠們別過於靠近風力發電機。國際蝙蝠保育協會(BCI)的海恩說:「裝設音箱的風力發電機附近,發現的蝙蝠屍體比較少。」2009年測試期間,裝設音箱的風力發電機,蝙蝠死亡率減少21~51%。奇異發電及水處理公司最近與BCI合作,想要商業化這種音箱產品。一項新研究指出,大多數有翼哺乳動物是由背風側接近風力發電機,這或許有助於找到最理想的音箱裝設位置。


紫外光


人類看不見紫外光,但是有很多種蝙蝠看得到,因此一些科學家和公司正在研究如何利用紫外光阻止蝙蝠靠近風力發電機。美國國家科學基金會最近提供了15萬美元的補助金給新罕布夏州納述亞(Nashua)的萊特企業(Lite Enterprises),測試紫外光技術以及商業化的可行性。BCI的海恩說:「紫外光的優點是嚇阻距離比超音波遠,而且裝設費用比較低。」超音波嚇阻的有效範圍大約是20~40公尺,而紫外光可達到50公尺,甚至更遠。


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