環境與生態

搖滾石首魚

求偶派對中,石首魚發出震耳欲聾的聲響吸引雌性。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/陳儀蓁

環境與生態

搖滾石首魚

求偶派對中,石首魚發出震耳欲聾的聲響吸引雌性。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/陳儀蓁


直鰭犬牙石首魚(Gulf corvina)準備交配時,可沒有害羞而不敢出聲這回事。每年這些石首魚聚集在墨西哥沿岸產卵,雄性石首魚會發出驚人的求偶聲響來吸引雌性,就像蟋蟀、蟬和青蛙等動物。牠們在水中集體發出的聲音強度,是已知魚類中分貝最高者,甚至堪比鯨魚的吟唱。


去年12月底發表在《生物學通訊》的研究指出,直鰭犬牙石首魚的集體求愛聲響,是海洋中發出最大的自然聲響之一。


美國德州大學奧斯丁分校的漁業生態學家、同時也是該論文共同作者之一的艾里斯曼(Brad E. Erisman)表示:「起先我們以為是儀器壞了,沒有人預料到魚群能弄出這麼大的聲音。」


艾里斯曼和同事在科羅拉多河三角洲對直鰭犬牙石首魚進行研究。石首魚只會在這個地點產卵,可能是此地高達八公尺的浪潮有助於把受精的魚卵沖入科提茲海。研究人員利用回聲探測儀(測量聲納的裝置)和水下收音器(水中麥克風)測量魚群發出的聲響,根據所探測到的聲音,他們估計在產卵高峰期,長27公里的水道一天可擠進約150萬條石首魚。


超過1000種的魚類能發出聲音,不過研究人員發現直鰭犬牙石首魚領先群雄。牠們高達177分貝的求偶聲(參考圖中比例),比搖滾演唱會舞台前方感受到的分貝還高,聲音之大甚至可能傷及鄰近哺乳動物的聽力。未參與該研究的英國艾克斯特大學海洋生物及魚類生態學家辛普森(Stephen Simpson)評論道:「這篇論文證據確鑿,結果令人信服。」


不過,直鰭犬牙石首魚每年聚集到同一河口繁殖的行為也讓牠們遭到過度捕撈。艾里斯曼表示:「捕魚業者利用許多魚類集體產卵的行為大量捕撈,導致這些魚類瀕臨絕種。」諷刺的是,魚類集體產卵過去展現了演化上的優勢,在刺網與拖網捕魚盛行的今天卻可能危及這些物種的存活。


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