環境與生態

鳥類離異有助繁衍

有些鳥類長相廝守、有些卻分道揚鑣,科學家可能找到牠們仳離的原因。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/陳儀蓁

環境與生態

鳥類離異有助繁衍

有些鳥類長相廝守、有些卻分道揚鑣,科學家可能找到牠們仳離的原因。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/陳儀蓁


人類並非唯一會離婚的動物,某些鳥類也有類似經驗。最近一項研究揭露歐亞藍山雀有時選擇離異的原因。


鳥類學家所謂的「離婚」,是指前一繁殖季共同繁衍後代並存活到下一季的成鳥,牠們選擇另結新歡,而非與元配廝守。大藍鷺每個繁殖季結束後都與配偶離異,約85%的帝王企鵝也是如此。相反地,僅有9%的綠頭鴨選擇分手,而信天翁則幾乎堅守一夫一妻制。研究人員致力了解鳥類離異對繁衍後代的影響,卻鮮少著重牠們更換配偶的原因。


德國馬克士普朗克鳥類學研究所的行為生態學家吉爾森南(Carol Gilsenan)和同事在德國南部的森林保護區,以人工巢箱追蹤數百隻歐亞藍山雀長達八年。他們發表在《動物行為》的研究顯示,儘管忠於配偶通常會產下較多的蛋,幼雛離巢率也較高,但仍有64%的藍山雀在調查期間與配偶離異。他們發現,如果成鳥雙方幾乎同時間返回先前的繁殖地,一同繁衍後代的機率便較高;反之,如果雙方不同時間返回,就很可能另結新歡。


吉爾森南表示:「如果一隻成鳥提早抵達,花時間等待並不合理。假設牠選擇等待,而配偶已受傷甚至死亡,便可能錯失繁殖機會,所以得尋找新對象。」藍山雀成鳥的死亡率達50%,先返回繁殖地的成鳥若不尋覓新的配偶繁衍後代,最後很可能落單,藍山雀似乎根據機率決定交配策略。


研究人員另外發現,交配過的藍山雀如果在繁殖季外保持聯繫,同時返回繁殖地共同繁衍後代的機率也較高。


英國牛津大學的動物學家佛爾斯(Josh A. Firth)未參與該研究,他評論道,這項調查排除了其他可能導致鳥類離婚的原因,例如較低的繁殖成功率、不忠、遺傳或行為的契合度。他說:「出乎意料,在野生動物族群中,離婚是現實逼迫下不得不然的結果。」


更多相關文章

2018年12月202期睡眠學習不是夢 雜誌訂閱

本期最新文章