生命科學

嬰兒眼中的五顏六色

顏色感知能力比以往所想更為與生俱來。

撰文/胡笳(Jane C. Hu)
翻譯/李之年

生命科學

嬰兒眼中的五顏六色

顏色感知能力比以往所想更為與生俱來。

撰文/胡笳(Jane C. Hu)
翻譯/李之年


在英語中,天空是藍色,草是綠色,但越南語只用一種顏色來形容天空和草:xanh。數十年來,認知科學家都以這類例子說明我們辨識顏色主要取決於語言。然而,以4~6個月大的嬰兒為對象的新研究指出,早在習得語言前,我們就能辨別多達五種基本色調,可見顏色感知能力或許是與生俱來,比過去所知發展更早。


這項近期發表於《美國國家科學院學報》(PNAS)的研究,測試了超過170名英國嬰兒辨別顏色的能力。英國索塞克斯大學的研究人員測量嬰兒注視色卡的時間,度量單位稱為凝視時間。首先,研究團隊讓嬰兒重複看一張色卡,直到凝視時間縮短,凝視時間縮短代表他們逐漸感到索然無味。接著研究人員再給嬰兒看另一張色卡,記錄其反應。凝視時間變長,代表嬰兒認為第二張色卡屬於新色調。由累積的反應可知嬰兒能分辨五種顏色:紅色、綠色、藍色、紫色及黃色。


論文主要作者、索塞克斯大學博士生史考頓(Alice Skelton)解釋,研究結果「顯示我們對顏色的感知用的是同一塊模板,人天生就能辨識顏色,但因文化和語言不同,辨別方式或有差異。」例如越南嬰兒即使母語缺乏不同詞彙來區分藍綠兩色,仍可分辨藍與綠。


美國俄亥俄州立大學驗光學院的實驗心理學家布朗(Angela M. Brown)並未參與這項研究,但他認為這項研究有系統地探討嬰兒如何辨識顏色,並從結果可知人在習得描述顏色的語言前就能辨識顏色。根據所謂的薩皮爾-沃夫假說(Sapir-Whorf hypothesis),語言形塑了我們看世界的方式,而此研究結果不但使其更複雜,也讓時來已久的先天後天爭議更為撲朔迷離。


史考頓和同事將來想測試其他文化的嬰兒。她說:「語言和文化如何互動,實在是很有趣的問題。我們仍不清楚詳細機制,不過我們知道該從何著手。」


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