環境與生態

自幼失親,日後為母難強

獨自長大的昆蟲,照顧後代的能力較差。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/張薰文

環境與生態

自幼失親,日後為母難強

獨自長大的昆蟲,照顧後代的能力較差。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/張薰文


生命中有些傷痛遠大於其他,而年幼失怙或失恃便為其一,可能帶來生命劇變。


目前已知在許多哺乳動物中,包括人類,失親的創傷之大將波及下一代。現在生物學家發現,失去雙親的昆蟲也會因此改變和後代的互動方式。根據發表在《倫敦皇家學會會報.生物學》中的研究,自幼便必須自立更生的蠼螋孤兒在成年後會成為較缺乏愛心的父母。


不像大部份脊椎動物,必要時候,蠼螋幼蟲有能力獨自存活。當時任職於德國美因茨大學的演化生物學家慕尼葉(Joel Meunier)等人想了解,當這種帶有尾鉗的節肢動物失去母親時,行為將如何改變?在他們的實驗中,其中一組為數1600隻的蠼螋幼蟲由40隻雌蠼螋撫養,另外1600隻蠼螋則讓牠們各自獨立生存。研究人員發現,有母親照顧的雌蠼螋長大後會成為稱職的母親,牠們會勤奮清理蟲卵並且餵食和保護幼蟲。相反地,沒有被母親撫養長大的雌蠼螋則不擅長照顧後代,餵食幼蟲的頻率較低,在保護幼蟲免於遭掠食這方面的能力也較差。


這種創傷的影響可能和基因有關。生物學家發現,相較於對照組,年幼即失去雙親的雌蠼螋即使被養父母帶大,仍無法提供子女妥善的照顧,這個結果顯示,拙劣的照顧能力可能來自遺傳。


慕尼葉現任職於法國杜爾大學,他指出,研究昆蟲如何「養兒育女」將有助於探索家庭動力學和社會行為的起源。他說:「有能力撫養後代的節肢動物並不多,但具有此種能力者將顯示動物的家庭生活如何演化及演化的驅動力為何。」


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