天文太空

重返月球

美國航太總署準備啟動新一代太空站計畫,目標是以月球做為深太空探索的基地。

撰文/皮克(Katie Peek)
翻譯/宋宜真

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重返月球

美國航太總署準備啟動新一代太空站計畫,目標是以月球做為深太空探索的基地。

撰文/皮克(Katie Peek)
翻譯/宋宜真


太空探索的新一章即將展開:美國航太總署(NASA)的科學家提出一項太空站計畫,倘若美國國會核准,10年內這座太空站就會開始繞行月球。計畫的主要目標,是為人類登陸火星發展基礎設施,藉此體驗深太空中的生活。


這項「深太空通道」(Deep Space Gateway, DSG)計畫可能促使美國、俄羅斯及其他國家展開合作。DSG會位在距地球約38萬6000公里的月球軌道運行,這是國際太空站(ISS)與地球距離的1000倍。那裡沒有地球磁場保護,科學家可測量太空中輻射對人體和儀器的影響;DSG也可做為前往月球表面探勘的中繼站,科學家還在討論是否派出載人或無人登月艇。NASA表示,2019年後預計發射四艘獵戶座太空船,屆時可把太空人和太空站建材運到月球軌道。


但是這項提案遭受批評。自2003年哥倫比亞號太空梭失事後,NASA矢言分開執行載人和載運儀器的任務,但DSG計畫顯然違反了這項原則。一些太空政策專家警告,月球太空站計畫執行起來十分昂貴,而且對於登陸火星計畫的阻力可能大於助力。其他人質疑,在新的太空站居住一個月,可能不足以讓NASA了解人體在深太空的適應情形,畢竟前往火星至少需六個月。一位登月工程師也擔憂不可預期的太陽風暴:在缺少防護的情況下,這類事件可能使太空人暴露在危險輻射的環境。太空站顯然需要把這類防護納入考量,例如以厚厚的水層做為遮罩。


即使許多專家對於月球太空站持保留看法,他們仍然同意,月球是太空人重要的訓練及試驗場所,可在那裡演練太空飛行任務的地表操作並測試配備。美國休士頓月球與行星研究所的科學家克雷(David Kring)多次參與月球任務計畫,他說:「我認為事實很明顯,你必須先探索月球。」人類從1970年代後就沒再登陸月球。克雷表示,這個時代的太空飛行工程師,需要了解如何登陸地外行星,「最理想的學習地點,距離地球只有三天航程。」


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