環境與生態

草食恐龍哪有這麼弱!

當肌肉爆發力強的肉食霸王龍對上肌耐力強的草食鴨嘴龍,誰會勝出?

撰文/高德金(David Godkin)

環境與生態

草食恐龍哪有這麼弱!

當肌肉爆發力強的肉食霸王龍對上肌耐力強的草食鴨嘴龍,誰會勝出?

撰文/高德金(David Godkin)


可憐的鴨嘴龍(hadrosaur)!當牠們遭受霸王龍(Tyrannosaurus rex)獵捕時,沒有角、外殼或獠牙可用來自衛;而且由於體型過大,牠們也無法爬樹或鑽入地下。最糟的是,這種草食恐龍行動很緩慢。幸好,鴨嘴龍腿部和尾部的肌肉構造,可能有助於牠們逃過霸王龍的血盆大口。


在一項關於恐龍尾股肌(caudofemoralis muscle)的研究中,古生物學家柏森斯(W. Scott Persons)認為,霸王龍雖具爆發力,但若以長距離來看,鴨嘴龍反而能夠勝出。這項研究在2014年11月發表,由美國印第安納大學出版社(Indiana University Press)發行。


前肢短小的肉食恐龍,左右二側的尾股肌是附著於腿骨上方,當這些大型尾部肌肉收縮時,會使後肢向後擺動進而使恐龍向前進。霸王龍的化石顯示,牠們的尾股肌附著於股骨(femur)接近髖臼之處。柏森斯表示,由3D電腦模擬現今的爬行類動物來推測,霸王龍的肌肉只需收縮極小的幅度就足以讓腿部擺動一圈,使其得以快速大步向前進。相反地,雖然鴨嘴龍尾股肌的大小和霸王龍差不多,但牠們的尾股肌附著於股骨十分下端的部位,讓肌肉收縮的幅度更大,也讓鴨嘴龍的步伐更短、跨步更慢。短距離內,霸王龍勝出!


然而,到了延長賽,結果將會不同。霸王龍的尾股肌較接近股骨上端,意味這種肉食恐龍必須耗費更大能量擺動雙腿,很快就會累了。(想像如果門把距離門軸僅有七、八公分,我們開門、關門要花多少力氣?)對鴨嘴龍而言,優越的槓桿設計及緩慢的肌肉收縮,使牠們在長距離奔走時較不易疲累。


因此柏森斯指出,霸王龍只能藉由出奇不意的方式抓住鴨嘴龍。但霸王龍不像敏捷的大型貓科動物可以潛行在又高又濃密的草叢中偷襲獵物,牠們的龐大身軀一下子就會洩露行蹤。鴨嘴龍憑藉體能上的先天優勢,以及良好槓桿設計的雙腳動作,牠們也能逃出生天。(林圭偵 譯)


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