其他

蛋殼裡的「胎教」

母鳥可能在鳥蛋孵化之前就開始教雛鳥唱歌了。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)

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蛋殼裡的「胎教」

母鳥可能在鳥蛋孵化之前就開始教雛鳥唱歌了。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)


人類寶寶在子宮裡就會分辨噪音與話語,甚至區分母親與其他陌生女性的聲音。但是講到「胎教」,鳥類可能更勝一籌。近期發表在《海雀》鳥類學期刊的研究顯示,有些母鳥可能在雛鳥孵化前就開始教牠們唱歌,初生的雛鳥在破殼後幾天內便能模仿母鳥的叫聲。


2012年,澳洲弗林德斯大學的生物學家克萊恩多弗(Sonia Kleindorfer)和同事首度發現鳥類的這種教導方式,雌性的澳洲華麗細尾鷯鶯(superb fairy wren)在孵蛋時會一再重複某個音調,等到雛鳥孵化後,這些雛鳥會發出與母鳥同樣的叫聲,並經常用此叫聲來告知母鳥:「餵我!」


研究人員想了解其他鳥類是否也有這種特性,於是研究了澳洲另一種鳴鳥紅背細尾鷯鶯。首先,他們從昆士蘭省四個地點的67個鳥巢收集了這種鳥從孵蛋到孵化過程的聲音,接著分析音符的順序與數量來找出乞食的叫聲,然後利用電腦比對所有母鳥與雛鳥的聲音,並依據相似度加以分組。結果顯示,紅背細尾鷯鶯的雛鳥也能發出與母鳥相似的叫聲,而且母鳥孵蛋時對鳥蛋的鳴叫越頻繁,雛鳥乞食的叫聲也越相似。


該團隊的另一項研究發現,越善於模仿母鳥叫聲的雛鳥,得到的食物獎勵越多。這項結果顯示,有效的胚胎階段學習得以讓子代向親代展現其神經發展。科學家由此得出一項演化推論,克萊恩多弗說:「身為父母,你會投資在優秀的後代身上,還是有需求的後代呢?我們的研究結果顯示,鳥類可能傾向選擇優秀後代。」(林慧珍 譯)


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