天文太空

克卜勒太空望遠鏡的第二春

美國航太總署正替這名行星獵人尋找新任務。

撰文/莫斯科維茲(Clara Moskowitz)

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克卜勒太空望遠鏡的第二春

美國航太總署正替這名行星獵人尋找新任務。

撰文/莫斯科維茲(Clara Moskowitz)


克卜勒太空望遠鏡雖然故障,但可還沒玩完。這座望遠鏡曾是美國航太總署(NASA)戰功彪炳的行星獵人,直到2013年5月因機械故障而失去精確指向能力,再也無法尋找小型的類地系外行星。但即使是故障的太空望遠鏡也十分珍貴,因此NASA廣徵各方意見,希望替它尋找第二春。科學家想出40項新提案,有些是讓它繼續尋找系外行星的新方法,有些則是全新研究方向。以下為四項引人入勝的提案。


-超越銀河系-

若把克卜勒太空望遠鏡轉向太空中充滿明亮星系的區域,它便能搜索狼吞虎嚥中的黑洞、辨識可能變成超新星的恆星,甚至取得前所未見的爆炸影像。研究人員提案指出,儘管機械故障,克卜勒太空望遠鏡觀察超新星爆發的能力,依然勝過任何現有或計畫中的設備。


-剖析藍色巨行星-

藉由觀察海王星的振盪週期(內部熱循環導致的明暗變化),將能揭開內部結構的面紗。NASA阿姆斯研究中心的馬利(Mark Marley)表示:「我們對這顆藍色巨行星的內部結構所知有限。」


-透視星震-

如同地震會使地球搖動一樣,「星震」也會讓恆星震動並導致亮度變化,科學家便能藉此揭露內部的變化。克卜勒太空望遠鏡能利用名為NGC 2244的星團研究「星震學」,那個星團裡充滿了各種未知的熾熱巨星。


-監視天外訪客-

克卜勒太空望遠鏡能加速發現近地小行星的過程。許多小行星的體積大到足以對地球造成嚴重傷害(幸好跟本圖的愛神星一樣大的並不多)。美國中弗里達大學的史蒂文森(Kevin Stevenson)說:「克卜勒太空望遠鏡能監看地球內側的軌道,我們對此區域的近地天體所知甚少。」(周坤毅 譯)




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