其他

高中生聰明抗旱

可為農作物保濕的聚合物在2016年Google全球科學展中奪冠!

撰文/卡羅素(Catherine Caruso)

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高中生聰明抗旱

可為農作物保濕的聚合物在2016年Google全球科學展中奪冠!

撰文/卡羅素(Catherine Caruso)


南非高中生諾金(Kiara Nirghin)有一天在翻閱報紙時,注意到幾則關於農夫受旱災之苦的新聞。諾金目前就讀約翰尼斯堡的一所高中,她知道南非正陷入嚴重的乾旱局面,但她也意識到其實不只南非受難,「全球都受到嚴重旱災影響,而且到目前為止沒有任何緩解旱災的重大突破。」


諾金絞盡腦汁,思考如何確保農作物取得水份,即使面臨最嚴重的乾旱。她的解決方案很簡單,也讓她在2016年9月贏得Google全球科學展(Google Science Fair)首獎。(Scientific American也贊助了科學展的其他獎項。)


諾金在成果發表時解釋,她的研究計畫創造出一種生物可分解的強力吸水聚合物,能跟農作物一起「種植」,製造出「土壤中的迷你蓄水庫」。她先把柳橙皮放在水中煮滾,製造出富含果膠的液體,而果膠是一種吸水性強的碳水化合物。接著她把果膠與橙皮乾和酪梨皮乾的碎片混合、烘烤以去除濕氣,並全部壓碎成粉末,然後再把粉末與更多果皮混合,最後製造出來的聚合物可吸納重量為其300倍的水份。經過測試,這項發明的確能幫助土壤保濕,也讓生長於其中的植物長得更高、更健康也能開出更多花朵。


諾金希望她研發的材料可以幫助飽受旱災所苦的社區,保障他們的糧食安全。「諾金的計畫讓評審深受啟發。」Scientific American總編輯、同時也是Google全球科學展於2011年創立後的主要評審迪克里斯汀納(Mariette DiChristina)說:「他們(評審)對她提出的卓越方法、方法本身的影響力,以及她想透過科學讓世界變得更好的熱情都印象深刻。」(鄭方逸 譯)