環境與生態

生人靠近,大貓走避

有人類出現時,山獅竟然表現得自己像獵物一樣。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/王心瑩

環境與生態

生人靠近,大貓走避

有人類出現時,山獅竟然表現得自己像獵物一樣。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/王心瑩


大型食肉動物包括狼、熊、獅、虎和山獅,人類獵殺造成的死亡率是牠們野外死亡率的九倍以上。傳統上來說牠們並非人類的獵物,但新的研究顯示,有些最大型的食肉動物遇到人類時,出現的反應很像獵物遇到掠食者。聖克魯茲山獅計畫(Santa Cruz Puma Project)的生物學家持續研究美國加州中部海岸的山區,結果指出,有人類在附近時,即使是最令人畏懼的山獅也會顯現害怕的一面。


在近期的一項研究,研究人員為17隻山獅戴上裝設全球定位系統(GPS)的項圈,追蹤牠們前往獵鹿的地點。趁著山獅在覓食空檔離開時,目前任職加州大學柏克萊分校的生態學家史密斯(Justine A. Smith)和團隊設置動態感測相機並對準獵物屍體,等到動物回來時,相機會啟動附近的擴音器,播放蛙鳴或人類交談的錄音。


山獅聽見人類的聲音幾乎都是立刻逃走,而且有很多再也沒回來進食,或過了很久才回來;而聽到蛙鳴時,牠們很少會停止進食或逃走。初次聽到人類交談的山獅,24小時內的進食時間與聽見蛙鳴的山獅相比不到一半。團隊今年在《倫敦皇家學會會報B》發表研究成果。


在這類情況下,人類的出現會對動物造成深遠影響。先前一項研究發現,與人煙稀少的地區相比,生活在聖克魯茲住宅區附近的山獅獵殺的鹿隻多了36%。史密斯的研究能夠說明原因:如果這些大貓還沒吃完獵物就嚇得逃走,牠們可能需要捕殺更多獵物彌補不足。再者,根據加拿大卑詩省維多利亞大學的保育科學教授達利蒙(Chris Darimont)所說,鹿隻變少表示未被攝食的植物變多了;達利蒙沒有參與史密斯的研究。因此,動物對人類的恐懼可能影響整個食物鏈。


史密斯說:「即使不能合法獵捕山獅為食或純粹打獵,人類仍是造成聖克魯茲山獅族群死亡的主因。」很多山獅遭到違法獵殺、交通工具撞死,或者政府機構合法獵殺牠們以保護牲畜。「所以牠們很有理由害怕我們。」達利蒙預期其他大型食肉動物也會出現類似反應,因為人類實際上已成為地球上的頂層掠食者,即使我們經常不吃自己害死的動物。他說:「我預期這會成為常態,因為人類掠食者幾乎會危害地球上從中型到大型的每一種脊椎動物,而且機率非常高。」


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