醫學

修補破碎之心

注入幹細胞到受損心臟的療法進入臨床試驗,心臟再生治療向前邁進。

撰文/馬隆(Dina Fine Maron)
翻譯/宋鴻威

醫學

修補破碎之心

注入幹細胞到受損心臟的療法進入臨床試驗,心臟再生治療向前邁進。

撰文/馬隆(Dina Fine Maron)
翻譯/宋鴻威


在撐過心臟病發後幾天,病人暫時脫離危險期,病人和親友總算能稍稍安心喘口氣。但是在漫長的復原過程中,心臟病發產生的疤痕組織會對心臟造成永久性傷害:這些傷疤限制了每次心跳時進出心臟的血量並干擾心跳節律,最終導致心臟衰竭。


最近,一種新的療法可望讓受損的心臟完全復原。數家生技公司的科學家正嘗試藉由注入幹細胞到受損心臟,以預防或復原心臟損傷。其中,澳洲生技公司「中胚層」(Mesoblast)開發的幹細胞療法從健康捐贈者的髖骨取出細胞並誘導成幹細胞,注入慢性心臟衰竭病人的心臟中。中胚層公司進行的初期臨床試驗結果於2015年發表在《循環學研究》,研究中接受幹細胞注射的病人都沒有發生心臟衰竭或相關症狀。這項療法目前進入後期臨床試驗,已有數百名患者在試驗中接受這項療法。該公司正召募受試者以進行下一階段的臨床試驗,預計明年正式展開,新階段的臨床試驗將是包含安慰劑組別的隨機臨床試驗。


幹細胞治療儘管發展多年,卻始終飽受批評,一方面研究設計往往缺乏或選用不合宜的對照組;另一方面,世界各地很多醫療院所推銷並販售未經驗證的幹細胞治療。中胚層公司令人期待的臨床試驗將是幹細胞治療領域一項重大進展。


另外一家比利時的生技公司TiGenix則在病人心臟病發後七天內注入心臟幹細胞,直接避免傷疤生成。這項研究已完成第二期臨床試驗,但結果尚未發表。


關於幹細胞治療始終有許多未解之謎,例如這些細胞(大多取自骨髓)如何幫助心臟修復?美國哈佛幹細胞研究所的心血管研究計畫負責人李(Richard Lee)表示,目前主流理論認為,這些幹細胞能幫助減緩發炎反應、活化心臟細胞、促使心臟細胞分裂或誘導新血管生成等。參與中胚層公司初期臨床試驗的邁阿密大學跨學科幹細胞研究所主任哈爾(Joshua Hare)則認為,這些細胞可能同時經由多種不同方式來治療疤痕組織,哈爾表示,幹細胞治療最終會成為「真正的再生療法。」


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