生命科學

夢的二三事

科學家透過做夢中的大腦「熱區」來一探意識面貌。

撰文/路易斯(Tanya Lewis)
翻譯/李之年

生命科學

夢的二三事

科學家透過做夢中的大腦「熱區」來一探意識面貌。

撰文/路易斯(Tanya Lewis)
翻譯/李之年


「睡著了,或許會做夢。」英國大文豪莎士比亞指的做夢雖不見得是夜間到異世界一遊,但仍難以抹滅夢帶給人的神秘氛圍或特殊意義。最近的一些研究不但令人增廣見聞,也對意識提出獨到見解。

美國神經科學家貝爾德(Ben-jamin Baird)說,科學家可藉由研究睡眠來了解各種型態的意識,從歷歷在目的夢境到毫無知覺的意識全部一網打盡。趁受試者倒頭大睡時,研究人員可專注在意識經驗的分析上而不受感官干擾。

最近,貝爾德與研究意識的科學家托諾尼(Giulio Tononi)應用頭皮電極測量睡眠受試者的腦波,並以高密度腦電圖記錄下來,試圖一窺做夢中的大腦。他們會不時喚醒受試者,問他們是否做過夢,以及夢到了什麼。其中一項實驗從32名受試者收集到共約200份清醒時的口述;第二項實驗的受試者人數雖然較少,但這群受試者受過夢境敘述的特訓,最後研究人員收集到的資料多達800份。

研究團隊在後腦勺附近的後皮質層發現了「熱區」。當受試者自稱有做夢,熱區的低頻腦波(與潛意識有關)就變弱,高頻腦波卻增強,不管他們是否處於快速動眼期(REM)。(有別於常見迷思,人在睡眠中的REM與非REM階段都會做夢。)這些研究結果發表於《自然.神經科學》。

第三項實驗找來七名受試者,科學家預測受試者是否做夢,準確度高達87%,而且某些腦區的腦波活動還跟特定夢境內容有關,包括地點、臉孔和言語。這些腦區在清醒時也受到活化,貝爾德解釋,「其實這次實驗我們並沒打算預測(夢境)內容」,但也說這會是令人振奮的「重要研究方向」。

艾倫腦科學研究所的神經科學家柯霍(Christof Koch)說,這種方法可謂「酷炫又創意十足的實驗典範」。並未參與這項研究的他,是Scientific American學術顧問之一。他說這項研究發現與夢有關的腦部活動位於大腦後方,相當令人訝異,因為一般認為意識源起於前額頂葉一帶。

不過這項研究有一個缺點,那就是從受試者清醒到開始敘述夢境,時間有所延遲。柯霍說:「我們想盡可能貼近夢的體驗本身,越近越好。」

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