生命科學

熊舞之謎

熊之所以邊走邊扭,是為了在腳印中留下氣味訊息。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/張亦葳

生命科學

熊舞之謎

熊之所以邊走邊扭,是為了在腳印中留下氣味訊息。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/張亦葳


數十年來,研究熊的生物學家已知牠們會表現出一種可愛的漫步行為,稱為「相撲立姿」、「牛仔走路」或「熊舞」。很多研究人員猜測其行為動機,但直到最近的一項研究才終於提供了可靠線索。


熊在行走的時候,通常會大力扭動腳、深深踏入土壤。有時候,牠們會仔細嗅聞其他熊隻在地上留下的腳印,然後一腳踩進這些腳印裡。這一連串足跡隨著時間會變得越來越清晰,有些人認為就像形成了熊的專用道路。


此項研究發表在今年4月的《科學報導》,論文的共同作者、波蘭科學院自然保育研究所的生物學家塞爾吉爾(Agnieszka Sergiel)說:「大家都懷疑腳印中可能藏有某些東西,卻沒有人真的去研究。」她和同事想了解熊是否透過熊掌上的腺體留下氣味做為溝通方式。


塞爾吉爾的研究團隊追蹤一對一公一母的棕熊,確認了牠們的熊掌上有汗腺,並認為腳印會留下氣味。研究人員還在熊掌的汗液中發現26種不同的揮發性化合物,其中6種為公熊所獨有,顯示熊或許可利用氣味分辨之前走過同一條路的熊性別為何。


塞爾吉爾表示,熊的腳印功能如同信箱,但牠們傳送的訊息內容仍是待解的謎。


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