生命科學

檢測輻射傷害有新法

微RNA檢測已通過實驗猴研究驗證,可望增進核災後的人體檢傷效率。

撰文/葛里斯沃德(Ann Griswold)
翻譯/林雅玲

生命科學

檢測輻射傷害有新法

微RNA檢測已通過實驗猴研究驗證,可望增進核災後的人體檢傷效率。

撰文/葛里斯沃德(Ann Griswold)
翻譯/林雅玲


當類似2011年日本福島的核災發生時,先遣救難人員必須盡快檢測災區人員的整體輻射暴露總量,了解哪些人需要緊急處置。美國達納-法伯癌症研究院的放射腫瘤學家喬德里(Dipanjan Chowdhury)指出,現有檢驗方法快速且準確,但是檢驗人員必須在精密實驗室裡透過昂貴設備和嚴謹作業才能完成。他表示:「災難現場沒有充足的抗輻射藥物,如何決定誰應該服用呢?」


為了解決這個問題,喬德里和同事開發出簡易的檢驗方法,救難人員只需必要的專業知識或設備就能在現場操作。今年3月他們在《科學.轉譯醫學》發表論文,指出可以利用血液和其他體液中的微RNA(miRNA)含量進行快速檢測。他們已經在之前的研究中找出,暴露在輻射中的實驗小鼠體內哪些微RNA含量會升高、哪些會下降。


喬德里的研究團隊發現,微RNA含量改變的現象也出現在照射輻射後的猴子(最接近人類的實驗動物)身上。他們觀察到,實驗小鼠和獼猴暴露在輻射中,體內七種微RNA的含量都會變動。研究人員以致命輻射劑量5.8、6.5或7.2戈雷(gray)照射獼猴全身,這和福島核電廠工作人員受到照射的劑量差不多(所有獼猴都接受「致死」劑量,但只有少數因此死亡)。結果顯示,七種微RNA有三種(miR-133b、miR-215和miR-375)可100%精準顯示獼猴是否照射輻射,而另外兩種(miR-30a和miR-126)則可用來預測該輻射劑量是否致命。在照射輻射後的24小時內,微RNA含量便會出現變化,而且可以利用常見的技術「聚合?連鎖反應」(PCR)進行測量。喬德里說:「考量到試劑成份與操作難易度,微RNA檢測比現有檢驗方法便宜多了。」


美國橡樹嶺科學與教育研究所的輻射緊急救援及訓練中心主任達尼亞克(Nicholas Dainiak)沒有參與該研究,他評論這項針對非人類靈長類的研究結果令人鼓舞。不過他質疑該檢測法能否優於輻射暴露的黃金標準指標「染色體雙中節分析法」(dicentric chromosome assay, DCA);操作DCA需要具備技術專長和精細校正的設備。達尼亞克說:「每當把新檢測法和DCA做比較,通常都顯得遜色。」


喬德里與有興趣開發快速輻射檢測試劑的公司已進行非正式會談。他表示:「當初我們利用小鼠進行輻射研究時,人們說道:『我們看過很多在小鼠實驗取得的結果,最終都沒有辦法在靈長類研究中重現。』不過,這次我們似乎已經達標了。」


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