環境與生態

南極冰融,北美遭殃

當南極大量冰層消融,海水「一路往北」,美國東部沿岸面臨海平面上升威脅。

撰文/李斯(April Reese)
翻譯/邱淑慧

環境與生態

南極冰融,北美遭殃

當南極大量冰層消融,海水「一路往北」,美國東部沿岸面臨海平面上升威脅。

撰文/李斯(April Reese)
翻譯/邱淑慧


美國維吉尼亞州的諾福克市(Norfolk)與冰層正在消融的南極洲相隔半個地球,但這座奇瑟比克灣旁的低海拔城市卻是美國最可能因海平面上升而遭潮水淹沒的災區之一。在最極端的暖化狀況下,諾福克和美國其他東岸地區在2100年時海平面將上升3.5公尺,比全球平均多了1公尺。


為了協助諾福克等地方政府做好完善的準備,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)今年公佈了一份報告,首次以經緯各一度(約113公里長)的數據區塊來顯示全美海岸線致災性。


這份資料呈現全球海平面上升的幾種可能情境,平均高度由低(0.3公尺)到極端(2.5公尺),其中也考量土地下陷等局部因素。幾乎在所有的情境中,美國東北部和墨西哥灣西側的海平面上升高度都超過全球平均。


該報告主要作者、NOAA的海洋學家斯維特(William Sweet)表示:「我們想要說:『聽著,這些是主要因素,還有它們如何對你們造成影響。』因此所有人都能獲得最有用的資料,以相同模式應用於整個海岸線。」


要了解為何美國東部海岸致災性較高,必須向南追溯。南極洲冰層的消融速度比氣候模式最初預期的快,海流把這些水帶往北邊。


重力也是因素之一:南極洲的巨大質量對海水施加了巨大的拉力,影響範圍一直延伸到大西洋;但是當南極洲的冰減少,其抓住海水的力量減弱,將使緊密聚集的海水往相反的北極方向流動。此外,山岳冰川的消融使更多的水流入海洋,全球暖化則使海水增溫而受熱膨脹。


這項報告指出,每年發生在諾福克但並非因為暴雨而造成的泛濫(也就是所謂的晴天泛濫),由1980年代中期的每年兩天,增加到現在為每年九天。當地政府採用土堤和透水路面等各種方法來紓緩潮水淹沒。


諾福克市老道明大學的海洋學教授亞金森(Larry Atkinson)並未參與該報告,他表示,美國東岸所有地區的地方政府如果現在就開始規劃如何因應未來可能發生的洪災,將有很好的效果。但他也說:「溫室氣體還有可能在短時間內不再增加,但下個世紀的海平面將持續上升。」


暖化警訊:科學家預測海平面上升的六種可能情境,顯示在2100年時全球平均將上升0.3~2.5公尺。在不同情境下,美國維吉尼亞州諾福克市的海平面上升高度都高於全球平均,差別在於中度或是極端。




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