環境與生態

鯊魚的「硬底子」祖先

從全球絕無僅有的古代鯊魚化石中,科學家找到鯊魚與硬骨魚親源關係的重要線索。

撰文/比巴(Erin Biba)
翻譯/張亦葳

環境與生態

鯊魚的「硬底子」祖先

從全球絕無僅有的古代鯊魚化石中,科學家找到鯊魚與硬骨魚親源關係的重要線索。

撰文/比巴(Erin Biba)
翻譯/張亦葳


關於鯊魚的演化,科學家所知甚少。美國自然史博物館的古生物學家梅西(John Maisey)表示,原因之一是「軟骨是很特別的玩意兒。」鯊魚的骨骼主要由這種堅韌的白色結締組織所構成,但它不易形成化石。數百年來,科學家始終只能猜測鯊魚的祖先可能是某些硬骨魚。但現在,梅西和同事利用電腦斷層掃描技術檢視目前唯一發現的古代鯊魚Doliodus problematicus的化石後,似乎找到能解開鯊魚起源之謎的關鍵證據。


梅西進一步解釋:「鯊魚骨骼極為罕見。」1990年代中期,在加拿大新伯倫瑞克省發現了四億年前的古代鯊魚骨骼。然而直到2014年,透過先進的電腦斷層掃描技術,梅西才觀察到這件化石樣本具有類似鯊魚的頜和齒列。今年3月,梅西和同事在《美國博物館通訊》發表論文,指出沿著該化石的背部和腹鰭也可找到一排脊棘骨,與更早以前一種名為刺鮫(acanthodian)的已滅絕硬骨魚特徵相符。換句話說,Doliodus同時具有硬骨魚和現代鯊魚的特徵。


芝加哥大學的演化生物學家柯茲(Michael Coates)沒有參與此項研究,他評論:「這是重大發現。」研究結果支持「刺鮫是早期鯊魚演化上失落的重要環節」的觀點。因為梅西的發現,研究人員現在得以就著希望的光芒,回頭重新審視刺鮫。


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