其他

兩秒一杯生啤酒

等不及要喝啤酒的人有福了!

撰文/古德曼(Brenda Goodman)
翻譯/甘錫安

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兩秒一杯生啤酒

等不及要喝啤酒的人有福了!

撰文/古德曼(Brenda Goodman)
翻譯/甘錫安

愛喝啤酒的人都知道,賣啤酒的地方總是大排長龍。這是因為一杯半公升的啤酒通常至少需要25秒才能倒好。速度太慢,啤酒沒有氣泡;速度太快,啤酒泡沫又會太多。近兩年由於獲利減少,啤酒廠商希望能夠在不影響品質的情況下服務更多顧客,因此尋求科技協助。

啤酒要倒得快。不是換上大一點的龍頭就行了。生啤酒的特性細緻多變,因此溫度和壓力必須精細平衡。一般的分酒系統大多是在桶中打入二氧化碳,將啤酒推至龍頭處。提高二氧化碳的壓力可加快裝杯速度,但會形成大量泡沫。不同廠牌的啤酒要倒得漂亮,所需的壓力也略有不同。

率先嘗試開發快速龍頭的,是需要119秒才能裝好一杯的金尼斯啤酒製造商。經過為期一年的實驗後,還是放棄了。該公司不願透露失敗的原因,只表示金尼斯的顧客都願意多等一會兒。

英國啤酒廠商嘉士伯的成果比較豐碩。該公司與1903年就開始授予釀造科學學位的伯明罕大學合作,設計出可將啤酒像龍捲風一樣旋轉送至龍頭的「液體旋風」系統。啤酒中一些二氧化碳會釋放到漩渦中心,避免在快速裝杯時產生太多泡沫。嘉士伯公司技術經理菲利史寇克說明:「秘訣在於控制下的氣體噴發,可形成綿密的泡沫,但又不會太多。」他估計這套快速分裝系統自2002年2月問世以來,英國各地已有10萬家以上的酒館採用,可在14秒內裝好半公升啤酒。

2003年春季,位於美國加州賽普雷斯的賽福樂和安海斯–布希公司聯合推出了快速龍頭「終極分裝系統」。他們借用了裝瓶機控制泡沫的小技巧:從底部裝填。由龍頭接出的彈性管深入啤酒杯底部,在液面下注入啤酒,可在兩秒之內裝滿560公克的杯子。在波士頓芬維球場進行的測試中,這套系統在每場比賽中,比舊式龍頭多賣了2.4桶啤酒。《生啤酒指南》執行主任藍克對這套系統印象深刻:「二氧化碳的含量嘗起來完全一樣。」

英國的「酷爾斯」和美國明尼蘇達州的「IMI 科尼利亞斯」也正推出快速分裝系統,但是目前還不願透露細節。消息人士預測,這套系統的價格可能比賽福樂的機種低廉,但速度略慢,裝好半公升要五秒鐘。總之,這兩套系統都能讓你排隊等喝酒比等洗手間的時間還短。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2004年第23期1月號】