環境與生態

銀鯉,別走!

美麗的野生銀鯉快消失了!這些活躍在美國的格蘭河中的生物,拉響了環境警報。

撰文/威斯特(Krista West)
翻譯/姚若潔

環境與生態

銀鯉,別走!

美麗的野生銀鯉快消失了!這些活躍在美國的格蘭河中的生物,拉響了環境警報。

撰文/威斯特(Krista West)
翻譯/姚若潔

格蘭河設有多座水壩、防洪機制以以及農作灌溉結構,在過去近一個世紀以來,為美國科羅拉多州、新墨西哥州與德克薩斯州的居民提供充足的淡水資源;而幾乎同樣長的時間裡,農民、地方政府與保育人士也彼此爭奪著使用權。現在,有一個新角色加入此戰場,其身份足以喚起全美國注意到這些搾乾格蘭河的衝突,她就是美國聯邦政府。美國內政部秘書諾頓提出一項1100萬美金的國會提案,用以增進西南部水源之管理、測量、儲存和運送,並主導一系列地區性的水資源研討會。如果提案通過,將會成為聯邦經費資助該區域與格蘭河的此類活動之首例。


格蘭河是北美洲第五大河,發源於科羅拉多州,全長3000多公里,蜿蜒流經新墨西哥州、德州與墨西哥,從生態豐富的赤瓦瓦沙漠北半部切過,最後注入墨西哥灣。大約有1000萬人口居住在格蘭河沿岸,而沒有任何單一國家或州擁有管理權、或對河川的健康負責。新墨西哥州立大學的農業工程學家金恩說,目前格蘭河南部有超過80%的流量被導為農業用途。事實上,未被導用的水在過去一向被認為是種浪費。


但是,今年春天一種鮮為人知、不具威脅性且毫不起眼的瀕臨絕種的「格蘭河銀鯉」,卻迫使河川管理者有史以來第一次必須將本來容許使用的水留在河裡。這種約五公分長的灰色小魚曾經數量豐沛地悠游於全河,但今日卻僅侷限於新墨西哥州中部約160公里的河段,大約只有過去分佈範圍的5%。今年,科學家預測這個河段將因乾旱與人類活動造成的過度取水而乾凅,碩果僅存的野生銀鯉可能因此而滅絕。


今年6月間,聯邦法庭裁定,管理河川流量的美國墾務局,必須依照聯邦法為魚兒保留水源,儘管他們對其他用水者有既存的義務。此局簽有長期合約必須送水給城市與農民,現在根據這項裁定,合約很可能無法履行。


這項不受各州政治領袖歡迎的裁定,正好和內政部的努力不謀而合。除了諾頓的提案以外,內政部還贊助6月起在丹佛所召開,以「2025水資源」為名的一連串會議。內政部過去並未關注西南部的水議題,在1900年代早期它還曾協助許多格蘭河水壩、堤防與渠道的興建。


許多保育團體希望,這次聯邦政府的興趣可以達成他們努力多年卻辦不到的事情:把格蘭河視為一個值得保護的地區,而納入國家監測系統之下。此河川系統(包括格蘭河盆地以及部份與赤瓦瓦沙漠重疊的地區)和另一個長久以來公認的美國國寶佛羅里達州埃佛格雷地區,有諸多地方是並駕齊驅的:他們擁有的保護物種數量相當,都有河川系統滋養著名的國家公園(格蘭河流過大彎國家公園),且兩者都是重要的農業區。但是格蘭河卻沒有埃佛格雷的國家級地位。


美國國家公園保育協會的副總裁狄普敦認為:「對格蘭河來說,最大的挑戰是喚起全美對該地區的注意。」狄普敦指出,保護埃佛格雷的努力早在1960年代便已開始,但直到1984年佛羅里達州州長葛蘭姆爭取到聯邦政府的注意並得到80億美元資金,才將埃佛格雷確立為國家資產。

世界自然基金會的歐文也持同樣看法,他說:「州的合作在復育埃佛格雷上是不可或缺的,對格蘭河也一樣。不過聯邦政府的主導會是最關鍵的要素。」


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2003年第21期11月號】