生命科學

從飲食窺見兩性不平等

分析古代骨骸,可能透露男性權力的起源。

撰文/陳若函(Angus Chen)
翻譯/姚若潔

生命科學

從飲食窺見兩性不平等

分析古代骨骸,可能透露男性權力的起源。

撰文/陳若函(Angus Chen)
翻譯/姚若潔


「唯女子與小人難養也。近之則不遜,遠之則怨。」孔子說的這段話收錄在《論語.陽貨》;而《論語》成書時間可追溯到公元前500年。別誤會,性別歧視不是孔子發明的,他也沒有提出整套系統性的父權言論。那麼,社會權力集中在男性身上是從何時開始、又為什麼發生?答案或許就在孔子祖先的骨頭裡。


線索出現在結締組織(一種膠原蛋白)之中。最近一項研究檢驗了175名新石器時代和青銅器時代居住於現今中國的人類骨骸,根據這項今年1月發表在《美國國家科學院學報》的研究指出,膠原蛋白中的碳同位素可以顯示這些人食用了何種穀類,氮同位素則可顯示他們飲食中肉類所佔的比例。


新石器時代大約始於一萬年前,同時期農業開始;骨骼成份分析指出,那時男女飲食沒有什麼差異,兩性都食用肉類和穀物。這篇論文的主要作者、美國紐約市立大學皇后學院的人類學家波契基納(Kate Pechenkina)說:「農耕初期,女性在糧食生產上有很多貢獻。(男性和女性)吃同樣的食物,彼此地位也差不多。」


飲食的改變從新石器時代末期開始,在青銅器時代延續;中國青銅器時代一般估計為公元前1700年,當時此地區的人種植越來越多小麥,留下的碳同位素特徵與之前已種植很久的小米明顯不同。


這項骨骼研究顯示,在公元前771~221年(編按:大致是東周時期),男性持續食用小米和肉類,但女性膳食中的肉類消失,小麥取而代之。女性骨骼也開始顯現眶頂篩孔樣病變(cribra orbitalia),這是一種骨質疏鬆症,也是兒童營養不良的指標。波契基納說:「這表示從兒童初期,女性就已經受到不好的待遇。」


為什麼權力的失衡與小麥、家畜、青銅等物品的引進同時發生,有些人類學家提出解釋:這些新資源讓富人有機會累積財富,可能也因此提供了一個窗口,讓男性掌控這些新食物和資源,然後用他們新取得的權力壓制女性。


暴力或許也在其中產生部份作用。美國伊利諾大學香檳分校的人類學家安布羅斯(Stanley H. Ambrose)參與這項研究,他說:「(中國青銅器時代末期)稱為戰國時代。當生活充斥殺戮時,男性的地位通常因戰士階級而提升。」


早期中國或許特別適於父權觀念發展。美國亞利桑那州立大學的人類學家波伊克斯特拉(Jane Buikstra)並未參與這項研究,她評論:「如果你要開拓一個幅員廣大的帝國,不管是在安地斯山脈或中國,通常是發動戰事爭取來的。」她推測,古代中國王朝的野心加上青銅器時代男性對新資源的掌控,形成女性屈居下位文化的舞台。


不過這類理論不該視為單一的解釋。社會不平等有很多不同的形成途徑,許多系統中的元素也不見得一直存在,例如邁向薪資平等有可能逐漸使得西方世界廣泛消除性別不平等。


中國古代性別不平等的證據不只顯現在骨骼上,從青銅器時代開始,在女性墳墓中發現的陪葬品就少於男性,顯示當時女性死後的待遇也比較不好。波伊克斯特拉認為:「這說明了,(性別)歧視是一輩子的。」


更多相關文章

2017年8月186期科學養腦 失智展曙光 雜誌訂閱

本期最新文章