地球科學

山崩預警即將上線

新系統整合土壤濕度資訊,使預警更可靠。

撰文/勞森(Lucas Laursen)
翻譯/邱淑慧

地球科學

山崩預警即將上線

新系統整合土壤濕度資訊,使預警更可靠。

撰文/勞森(Lucas Laursen)
翻譯/邱淑慧


2015年9月底,幾天內降下的暴雨,使瓜地馬拉的康布雷二村如同浸泡水中。10月的第一夜,長久以來由熱帶樹木厚實根部盤根錯節的陡坡突然崩塌,數百個家庭埋在15公尺厚的土石流中,造成至少280人喪生。


瓜地馬拉政府數年來不斷警示民眾該區域的危險性,但是因為貧窮以及不信任政府,這些中美洲最貧窮的人民只能在山坡邊緣地帶建屋並居住。如果預警能更可靠並精確,康布雷二村的居民便有可能即時撤離。每年全球有大約3000人因山崩喪生,這種預警系統如果能推廣至全世界,將能大幅減少傷亡。


所幸,有套科學家正在研發的山崩預警系統值得關注。從康布雷二村事件獲得的山崩資料,使科學家首次有機會以幾乎即時監測災害的方式測試這套新系統。基礎監測資料是由美國國家大氣暨海洋總署(NOAA)的紅外光與微波衛星提供,可預報未來六小時的全球降水量,解析度可達四公里。


這套系統是由美國水文研究中心(HRC)的科學家所開發,他們也加入當地氣象雷達與雨量計資料,有助於預測暴洪;此外,他們還結合全球土壤濕度評估這項新元素以預測山崩。瓜地馬拉的工作人員把所有資料整合並輸入數位地圖,針對超過8000個可能發生山崩的地點每六小時進行一次風險評估。這套預警系統主要監測直徑約2~4公里的特定風暴。比起地毯式全面警告,這類警報更不容忽視,前者可能針對全天或涵蓋整座河谷的範圍,但未考慮當地土壤狀況。


薩爾瓦多環境暨自然資源部的土木工程師里貝拉(Jacqueline Rivera)正在測試這套山崩預警系統,他表示土壤濕度是暴洪造成山崩的關鍵因素:暴雨落在原本潮濕的土壤,會比落在較乾燥的土壤更危險。


這也是康布雷二村如此重要的原因,這是在暴洪預報中加入山崩因子後首度發生的事件。當2015年的風暴通過,研究人員很快便在強化的系統中看到康布雷二村顯示為高山崩風險地區;這起事件也提供他們近距離研究山崩後地面狀況的機會,並且與根據衛星資料做出的預測進行比較。其他地區的山崩「快報」也逐漸發展成熟,例如美國航太總署(NASA)哥達德太空飛行中心的地貌學家克許朋(Dalia B. Kirschbaum)和同事在線上發表一套全球系統,把NASA的氣象衛星資料整合進類似的山崩預測模型。NASA希望利用此系統協助世界糧食計畫與國際紅十字會等人道組織,進行災難應變計畫。


同時,中美洲七國正對HRC的山崩模型進行校準,檢視是否與當地過去和即時的山崩資料吻合。之後HRC會接受美國國際發展署(AID)資助,訓練來自超過57國的民防官員。現在此模型及預報資料只與相關災害管理團隊共享,但里貝拉表示,薩爾瓦多預計在今年夏天的雨季完成檢測,隨後即用於民間預警。


如果能持續驗證這些目標較明確的預警系統的精準度,便可能逐漸獲得民眾信任,以及更重要的:拯救生命。


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