生命科學

先有杯狀巢還是圓頂巢?

現今常見的生物特徵不見得較原始,必須從演化樹來看。

撰文/朗恩(Kat Long)
翻譯/陳儀蓁

生命科學

先有杯狀巢還是圓頂巢?

現今常見的生物特徵不見得較原始,必須從演化樹來看。

撰文/朗恩(Kat Long)
翻譯/陳儀蓁

(圖) 圓頂巢


鳥類一開始築的巢究竟是有開口的杯狀巢,還是有頂蓋的巢呢?不像先有雞還是先有蛋的老掉牙難題,這問題似乎有了答案。一項新研究指出,現今世界上將近3/4的雀形目鳥類所築的杯狀開口巢,其實是圓頂球形巢的改良版,而現在只有少數幾種鳥類仍築這種巢。


大部份生物學家一直以為先有杯狀鳥巢,再演變為有圓頂的鳥巢。為了測試這項假說,研究人員最近把澳洲281種雀形目鳥類的巢形資料一一對應至代表牠們親緣關係的三種不同演化樹分支。他們發現一些特別古老的類群例如琴鳥、藪鳥和紐西蘭鷦鷯,現在仍構築有圓頂的鳥巢,意味古代雀形目鳥類所築的正是這類巢形,而統計分析也支持圓頂巢比杯狀巢先演化出來的假設。



(圖) 杯狀巢


研究人員也發現,杯狀巢的構築在不同鳥類譜系中歷經多次演化;他們研究的鳥類中現今共有187種築這種巢。詳細研究結果發表在今年2月的《倫敦皇家學會會報.生物學》。


杯狀巢可能提供的好處包括易築以及掠食者靠近時容易逃離。該論文作者之一、美國馬里蘭州聖瑪麗學院的生物學教授普萊斯(J. Jordan Price)表示:「大多數人之所以認為圓頂巢從杯狀巢演化而來,原因之一是圓頂巢非常罕見。這恰巧說明了諸如杯狀巢這類現今常見的特徵,未必能代表生物現象的演化順序。」


未參與這項研究的康乃爾大學鳥類學實驗室演化生物學家萊頓(Gavin Leighton)評論,研究結果將有助於科學家研究鳥巢的演變,「科學家將投入更多心力,來研究鳥類在哪些生態條件下構築出不同巢形。」看來,不能把所有巢都放在同一個籃子裡。


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