資訊科技

NASA出招解救航班延誤

在繁忙的機場,新的航管系統能縮短降落等待時間,幫助飛機準時抵達。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/周坤毅

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NASA出招解救航班延誤

在繁忙的機場,新的航管系統能縮短降落等待時間,幫助飛機準時抵達。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/周坤毅


今年初,兩架大型客機與一架小型商務噴射機,在沒有航管人員協助下,一架緊跟著一架練習降落。它們仰賴一套由美國航太總署(NASA)發展的系統,讓飛機之間與塔台同時自動「對話」。這套系統在美國西雅圖近郊機場的測試一旦成功,最終將送到美國聯邦航空總署(FAA)進行審核。如果未來所有飛機都採用這套系統,將有更多飛機能以更少時間降落在航班日趨擁擠的美國機場。


當飛機在空中盤旋等待降落時,機師必須與航管人員隨時保持通訊,確保每架飛機維持安全距離。由於傳遞訊息得花時間,因此機師只能在接到塔台指示後,才能調整空速(airspeed)。這個等待時間導致準備降落的飛機必須增加安全距離,也限制了單位時間內能降落的飛機數量。


NASA的低空飛行間距管理系統(FIM)可縮短這個安全距離。FIM結合衛星定位資訊與自動化的電腦指令,追蹤每架飛機的位置,並隨時通知機師降落的安全空速。


如果縮短安全距離,便能節省燃油費用、減少排放,同時讓更多飛機準時抵達。NASA蘭利研究中心航空交通管理技術示範計畫的前計畫主任詹森(William Johnson)說:「每小時可以降落在機場的飛機數量越多,表示延誤旅客的時間越短。」



運作原理


1.以全球定位系統(GPS)的訊號代表每一架飛機的位置與空速。飛機約以每秒一次的頻率,自動把這些資訊傳給衛星與地面塔台。
2.地面電腦系統利用這些飛航資訊,計算出每架飛機的理想間距,以維持最佳燃油效率並持續朝跑道下降。航管人員用無線電告知機長這些資訊。
3.機師把間距的資訊輸入安裝在機艙電腦中的FIM軟體。FIM也能從GPS訊號更新鄰近飛機的空速資料。
4.FIM處理所有資訊後,計算出適當的空速,以維持準備降落的飛機之間的安全距離。空速會顯示在儀錶板供機師參考,並持續更新直到機輪觸地為止。


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