環境與生態

地衣升遷之道

生長在沿海地帶的稀有地衣正面臨海平面上升威脅,科學家已開始想辦法幫它們搬新家。

撰文/德魯恩(Roger Drouin)
翻譯/鄭方逸

環境與生態

地衣升遷之道

生長在沿海地帶的稀有地衣正面臨海平面上升威脅,科學家已開始想辦法幫它們搬新家。

撰文/德魯恩(Roger Drouin)
翻譯/鄭方逸


氣候變遷使然,預計不久後海水將吞噬美國北卡羅來納州的大片沼澤林及其間的多樣生物。然而鱷魚河國家野生動物保護區的特定居民,也許可以及時逃過厄運:由一群地衣學家組成的團隊,正策劃小心採集攀附當地樹皮的地衣,移往新棲地。


其中有些罕見的地衣物種面臨重大危機。幾乎所有已知的戴氏月地衣(Sticta deyana,左圖)都只出現在保護區中數平方公里的範圍之內,其他當地特有的稀有地衣也同樣陷入了險境。


海水泛濫最終會消滅低窪地區的海岸林帶,例如鱷魚河流域的沼澤林,因此若希望拯救生長在此地的許多地衣,遷置也許是唯一的解決之道。


要是置之不理,該區半數的地衣群落可能會在50年內滅絕,而在最惡劣的氣候條件下,剩餘的地衣也會在50年後消失。紐約植物園(New York Botanical Garden)的助理研究員兼地衣學家藍登默(James Lendemer)和一名同事為了介入挽救,展開一項雄心壯志的計畫,打算直接遷置這個地區的所有地衣群落。


地衣會跟真菌、藻類,有時也跟藍綠菌形成共生關係。它也為蜘蛛、線蟲和蛾類提供庇護,並且也是田鼠、馴鹿和其他有蹄類動物的食物。地衣也會吸收霧、露水和雨水中的水份,之後於森林樹冠層中釋出水氣,協助調控微氣候和維持濕度。


2012~2016年,藍登默和植物園的研究員艾倫(Jessica Allen)記錄了紐澤西州南部至南卡羅來納州之間豐富的地衣生物多樣性,包括戴氏月地衣。該團隊已擬定可行的協助遷置方案,以移植生長於中大西洋區海岸平原上的地衣,也成功測試了南阿帕拉契山區數種地衣的移植方法。


艾倫用鑷子小心摘除原棲地的地衣,置放在粗麻布、紗布和塑膠網等表面上運送。目前該團隊正在研究如何把地衣群落從受威脅的棲地,包括中大西洋區海岸平原的沼澤林,移至鄰近的保護區或該物種原先生長範圍內的其他地區。詳細研究結果發表在2016年10月的《生物保育》(Biological Conservation)。


英國愛丁堡皇家植物園(Royal Botanical Garden Edinburgh)的地衣學家艾里斯(Christopher Ellis)說,地衣學家過去曾經移植單一物種的個體樣本,但要遷置整個地衣群落則必須針對這些物種設計新的保育措施。地衣需要集結不同個體的努力,才能建立理想的環境條件,例如特定濕度。因此同時遷置同一地衣群落中的各個物種,是地衣得以長期存活的關鍵。


這項北美洲的地衣集體移植計畫若能順利進展,也許將激勵科學家在英國蘇格蘭部份海岸區執行類似計畫。艾里斯提到,為了因應海平面上升的威脅,蘇格蘭正著手擬定一項野心勃勃的「後退管理」(managed retreat)行動,讓保育生物學家能把海岸區的地衣從海岸線移往復育棲地。


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