醫學

美國疾病威脅迫在眉梢

美國疾病防制中心前主任認為,當今主管機關缺乏因應緊急狀況和疫情爆發的資金運用能力。

撰文/採訪整理/馬隆(Dina Fine Maron)
翻譯/張亦葳

醫學

美國疾病威脅迫在眉梢

美國疾病防制中心前主任認為,當今主管機關缺乏因應緊急狀況和疫情爆發的資金運用能力。

撰文/採訪整理/馬隆(Dina Fine Maron)
翻譯/張亦葳


佛利登(Tom Frieden)擔任美國疾病防制中心(CDC)主任的七年半期間,該單位遭遇過一些危機,包括員工因政府停工被迫放無薪假、H1N1流感、實驗室安全爭議、海地大地震、伊波拉和茲卡病毒疫情爆發等。為了更有效控制並提早偵測出新興疾病,避免擴散至世界各地,CDC目前正與數十個國家合作,提高診斷和檢測能力。在佛利登卸任前一個星期,他和Scientific American談論到美國將面臨的健康挑戰,以及擔任CDC主任期間最深刻的經驗。以下是訪談摘要。


SA:川普政府立即面臨到的健康問題是什麼?


佛利登:茲卡疫情仍未平息,很可能在未來幾個月和幾年內擴散到拉丁美洲和加勒比海地區,但我們還沒有完全了解茲卡病毒造成的新生兒缺陷;美國的抗生素抗藥性有可能危及現代醫療;過量使用類鴉片藥物在美國(造成的死亡人數)已增至四倍。此外我們持續關注流行性感冒,也發現以蜱為媒介傳播的病原體(例如克里米亞-剛果出血熱的病毒)出沒在新地點,代表其活動範圍擴大了。


CDC如何因應這些問題?


當新威脅出現時,我們因為缺乏更多經費和立法權而無法以最快速度採取行動,這是個大問題。發生地震時,美國聯邦緊急災難處理署不必到國會詢問:「你們會給我們一筆經費救災嗎?」CDC卻需要尋求資金。我們已與70個國家初步建立良好合作關係,共同增進實驗室系統、快速反應與現場監測系統等,不過各國都需要一段時間做足準備。任何盲點都是風險。


你在CDC任職期間遇過什麼印象深刻的事嗎?


當然,美國政府停工那段時間很難熬,我們必須讓大約8500名員工休假,因而無法有效保護國人。海地大地震時,CDC有位31歲的公共衛生人員卡夫斯(Diane Caves)因所住飯店崩塌而不幸罹難,我永遠忘不了與她丈夫和父親坐在一起、說出她過世消息的那一幕。但也有非常鼓舞人心的成果,例如成功阻擋伊波拉在西非流行、看見反菸活動挽救一萬多人的性命、確定茲卡會導致小頭症和其他新生兒缺陷,以及數據顯示我們和其他人的計畫有效降低美國青少年懷孕人數。其中,青少年懷孕會衍生出貧窮問題,降低青少年懷孕人數可以減少貧窮問題。


你認為有什麼工作尚未完成或是感到遺憾?

我曾希望我們能終結小兒麻痺症。在奈及利亞,我們原本以為成功了,但是(伊斯蘭激進組織)博科聖地(Boko Haram)在某種程度上控制了當地小兒麻痺病毒的傳播,那就是問題所在。所以我們必須繼續努力。


更多相關文章

2017年5月183期  揚起光帆 航向半人馬座α星 雜誌訂閱

本期最新文章