生命科學

侏羅紀章魚立體重現

建立扁平化石的三維模型,有助科學家釐清遠古和現在章魚的演化關係。

撰文/斯維特克(Brian Switek)

生命科學

侏羅紀章魚立體重現

建立扁平化石的三維模型,有助科學家釐清遠古和現在章魚的演化關係。

撰文/斯維特克(Brian Switek)


保存良好的頭足類化石並不常見,雖然化石記錄中不乏菊石外殼、箭石鞘和其他由動物身體堅硬部位形成的指標化石,古生物學家卻少有機會窺見這些多臂泳者的軟組織構造。相關發現實在太少,使得1982年在法國挖掘出1億6500萬年前的章魚化石更顯珍貴。


當時,費雪(J. C. Fischer)和里奧(B. Riou)把這隻八爪無脊椎動物命名為Proteroctopus ribeti(Proteroctopus,前蛸屬),並描述牠特別的吸盤。儘管這個化石保存了許多細部構造,但過於扁平──是隻被壓扁而保留下來的章魚,研究人員很難了解這隻章魚所有部位的解剖構造,以及與其他章魚的演化關係。關於侏羅紀這隻具代表性頭足類的樣貌,在30幾年後,巴黎第六大學的古生物學家克魯塔(Isabelle Kruta)和同事提供了更多細節,他們以同步微斷層掃描(高解析度的影像技術)重建了牠的三維模型。


由重建的原始樣貌來看,這隻前蛸章魚在分類上很可能隸屬於幽靈蛸(Vampyropoda,此類別包含最常見的章魚以及吸血鬼烏賊),例如牠有八隻腳、兩側身體各長出一片鰭,也和現在的吸血鬼烏賊一樣缺乏墨囊。不過在結構上仍有些微差異,例如牠的吸盤是互相斜生,與許多現存章魚的並排吸盤不同。此項研究發表在去年秋天的《古生物學》期刊。


想透過這隻前蛸章魚對遠古時期章魚有更多認識,還需要更多化石證據,但此化石確定了章魚的體形多樣性約在1億6400萬年前已大幅增加。克魯塔說:「我們過去認為某些特徵在相當晚近才演化出來,例如某些吸盤形狀,但可能在侏羅紀就出現。」至於還有什麼秘密藏在這件化石中,古生物學家想必願意竭盡全力換得答案。


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