生命科學

大象怕蜜蜂!

研究人員利用大象對蜂鳴的恐懼,嚇阻象群靠近農作物。

撰文/普拉特(John R. Platt)
翻譯/張亦葳

生命科學

大象怕蜜蜂!

研究人員利用大象對蜂鳴的恐懼,嚇阻象群靠近農作物。

撰文/普拉特(John R. Platt)
翻譯/張亦葳


事實上,大象並不怕老鼠,但這種厚皮動物真的會對一種很小的動物避而遠之:蜜蜂。保育學家已開始利用增進恐懼感的策略,阻止非洲的大象靠近農作物;每年有數以百計的人和大象因為這類衝突事件而死亡。


非營利組織「拯救大象」推動了「大象和蜜蜂計畫」(The Elephants and Bees Project),試圖以鐵絲串起蜂巢形成「蜜蜂柵欄」,讓大象不再踐踏並吃掉農作物,此項實驗性計畫最初在2008年於肯亞展開,現已擴展到非洲六個國家。根據已在2月線上版《保育生物學》刊出的一篇論文指出,發出嗡嗡聲的柵欄可阻止80%的大象靠近,計畫主持人金恩(Lucy King)表示,這些串成柵欄的蜂巢也為當地提供銷售蜂蜜的新收入。


由林白夫婦基金會(Lindbergh Foundation)進行的一項計畫「空中牧羊人」(Air Shepherd)則藉由模擬蜂螫的威脅,使人象衝突降至最低。去年夏天,研究人員把無人飛機攜至馬拉威以搜尋盜獵者,意外發現大象會害怕這種四軸飛行器運轉的聲音。計畫中負責操作無人飛機的馮艾爾格(Otto Werdmuller Von Elgg)解釋:「這種機器運轉的聲音像蜂鳴。」


現在,空中牧羊人計畫除了進行反盜獵任務,幾乎每晚還會讓嗡嗡作響的四軸飛行器沿著農地圍籬和利旺德國家公園(Liwonde National Park)周圍飛行,以嚇阻大象靠近。目前,無人飛機尚未在非洲每個國家取得合法,但馮艾爾格認為,最終會有更多地區接受這樣的想法,他說:「一架無人飛機足以驅離100隻象。」


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