生命科學

乾燥地區塵蟎少

塵?只能從空氣中吸收水份,所以偏向生活在高濕度環境。

撰文/佛雷塞(Jennifer Frazer)
翻譯/林雅玲

生命科學

乾燥地區塵蟎少

塵?只能從空氣中吸收水份,所以偏向生活在高濕度環境。

撰文/佛雷塞(Jennifer Frazer)
翻譯/林雅玲


有些人為了避開特定樹種和雜草引發的過敏,會搬到其他地區居住。新的研究指出,搬家對於預防塵蟎過敏可能也有效。該研究調查居家的節肢動物,發現北美大平原與美國西部山區一帶較少出現塵蟎(其排泄物和屍體會引發過敏反應和哮喘)。


美國北卡羅來納州立大學與科羅拉多大學波爾德分校的研究人員借重公民科學家協助,採樣與分析732份來自全美住家門框內的節肢動物DNA樣本。在這些鑑識出的節肢動物當中,科學家發現美國東部與西部海岸是塵蟎的天堂,而西部內陸對塵蟎來說就像沙漠。為何如此?原來是因為高濕度環境才適合蟎蟲生存,牠們無法飲水,只能從空氣中吸取水份。


這項新發現的主要作者馬登(Anne Madden)指出,雖然美國西部部份地區的樣本裡沒有塵蟎蹤跡,但並不代表該處完全沒有塵蟎。加拿大卡爾頓大學的米勒(David Miller)專門研究潮濕的居住環境是否影響健康,他表示,即使在乾燥地區,床墊、地毯以及來自潮濕地區的家具,都可能出現塵蟎群落;米勒沒有參與該項研究。


據估計,有2000萬名美國人對塵蟎?過敏。米勒說:「如果你對塵蟎過敏,選擇居住在美國和加拿大乾燥內陸的高處,絕對有益。」不過要避開塵蟎其實不需要大舉搬家,使用防蟎的床單和枕頭套、每星期清洗這些寢具以及經常使用裝有高效濾網的吸塵器,都有助於消除塵蟎。


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