其他

南極冰雪菜園

能在嚴寒氣候下運作的溫室,即將讓極地科學家吃得到新鮮蔬果。

撰文/甘農(Megan Gannon)
翻譯/甘錫安

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南極冰雪菜園

能在嚴寒氣候下運作的溫室,即將讓極地科學家吃得到新鮮蔬果。

撰文/甘農(Megan Gannon)
翻譯/甘錫安


在南極洲永無休止的寒冬,吃一顆鮮美多汁的草莓是奢侈的行為。但是不久之後,紐麥爾三號極地研究站的科學家或許就能享用草莓以及其他新鮮蔬果。德國航太研究中心的工程師目前正在為他們打造全年都可栽種的溫室。


這套名為伊甸ISS(Eden ISS)的封閉系統,將於今年10月裝進六公尺長的貨櫃運往南極洲,這項計畫目前已經進入最後階段。未來負責管理溫室的札貝爾(Paul Zabel)本月將和同事在德國不來梅開始在這座菜園試種蔬果。這座菜園位在模擬南極環境的偏遠地點,內部種植30~50種作物,包括番茄、甜椒、萵苣和草莓,以及羅勒和香芹這類可為科學家增添日常飲食風味的香草植物。札貝爾表示:「我們種植的作物都可直接摘取食用,不需要再加工處理。」


要在南極洲的嚴酷環境中種植蔬果,必須採取特別的方法。艾克斯托姆(Ekstro?m)冰棚的氣溫往往達-30℃,黑夜持續數月之久。為了因應環境,札貝爾採用完全不需要土壤的氣霧耕(aeroponics)技術,美國和澳洲的科學研究站也這麼做。蔬菜和水果的植株放置在架子上,根部懸空,機器每數分鐘噴出含有養份的水氣,供根部吸收。這間溫室維持大約24℃恆溫,此外,室內會另外灌入二氧化碳,提高其濃度。42具LED發出適合植物生長的紅光和藍光,因此溫室中瀰漫著紫色光暈。


札貝爾表示,吃到熟成的水果或蔬菜,可讓下一季在紐麥爾三號研究站過冬的10位研究人員士氣更加高昂。這項計畫不只能豐富極地科學家的日常飲食,研究人員未來將測試新的技術,希望在國際太空站(ISS)或火星等更極端環境中種植食物。


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