生命科學

人道對待靈長類實驗動物

科學家推動資料共享計畫,希望減少靈長類動物實驗數量。

撰文/布魯伊利特(Monique Brouillette)
翻譯/林慧珍

生命科學

人道對待靈長類實驗動物

科學家推動資料共享計畫,希望減少靈長類動物實驗數量。

撰文/布魯伊利特(Monique Brouillette)
翻譯/林慧珍


去年,美國國會發出道德喊話,要求美國國家衛生研究院(NIH)重新評估由政府所資助之靈長類動物研究的動物實驗倫理監督方式。雖然學界普遍認同靈長類動物對生物醫學進步的重要性(例如帕金森氏症等多種神經疾病以及愛滋病研究的重大進展都歸功於此),但研究人員也認為我們可以用更人道的方式對待這些動物,例如避免不必要的重複實驗。


為此,NIH在去年9月邀請知名科學家和倫理學家共同討論靈長類動物研究的未來,他們一致認為資料共享大有可為。


威斯康辛大學麥迪遜分校的病理學家歐康納(David O'Connor)表示,研究人員藉由先前研究已蒐集到的資料,可減少為了解答新問題而進行的靈長類動物實驗。歐康納身體力行:他的實驗室研究茲卡病毒在靈長類動物體內的作用,隨即上網公佈所有結果,目的是減少不必要的靈長類動物實驗,又能盡快找出打擊茲卡病毒的方法。


位於西雅圖的艾倫腦科學研究所目前以恆河猴來研究大腦發育的分子基礎,也把所有結果公諸於世。歐康納希望拋磚引玉,好讓「研究人員使用這種稀有但重要的研究數據能獲致更多成果,把對實驗動物的需求盡可能降到最低。」然而他也擔心,資料分享風氣無法普及,因為這有待「規範行為」的轉變──學界根深柢固的保密文化,所有研究資料發表於同儕審查期刊前都保密到家。


NIH的生物倫理學家葛雷迪(Christine Grady)建議,或許可參酌人類臨床試驗的做法來促進資料完全透明。美國法規要求大多數臨床試驗必須上網登記並公開結果,即使研究失敗或尚未有定論。這確保其他研究人員得以從這些試驗中學習,這種做法也能保護靈長類動物不重複用於同樣的實驗。


俄勒岡國家靈長類研究中心主任黑格伍德(Nancy Haigwood)表示,資料共享是「未來趨勢」。該中心飼養4800頭靈長類動物,包括獼猴、狒狒和松鼠猴,用以研究人類的各種疾病。目前黑格伍德也在歐康納的網站提供該研究中心的成果,她說:「我認為此法百利而無一害,我們必須加速資料共享。」


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