天文太空

上太空組裝望遠鏡

NASA計畫以兩枚微型衛星驗證虛擬太空望遠鏡的概念。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/甘錫安

天文太空

上太空組裝望遠鏡

NASA計畫以兩枚微型衛星驗證虛擬太空望遠鏡的概念。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/甘錫安


在伽利略(Galileo Galilei)製作他第一具望遠鏡的400多年後,美國航太總署(NASA)和南韓延世大學計畫在太空中以兩艘太空船建構「虛擬」望遠鏡。為了測試此概念,科學家製作兩枚小巧的立方衛星(cubesat),並設計成將在軌道上協同運作,構成焦距等於兩者距離的單一望遠鏡。這項耗資約100萬美元的任務預定於2017年上半年升空,可望成為科學家的新型觀測利器,無須借助龐大的望遠鏡,就可一窺太陽光芒或遙遠系外行星。


這項為期半年、稱為「航太總署與延世大學虛擬望遠鏡實驗」(CANYVAL-X)的任務將測試望遠鏡建構技術,一旦成功,可大幅減輕太空望遠鏡的重量。這兩枚衛星(總體積約為一條吐司)必須在軌道上一同沿直線運行,並時時對準目標。NASA哥達德太空飛行中心的航太工程師夏赫(Neerav Shah)表示:「兩枚衛星要一同運行,對準遙遠光源,同時維持相對位置不變,是前所未有的挑戰。」


夏赫解釋,虛擬望遠鏡可能相當管用,因為在一般情況下必須協同運作的所有組件可以分散運行,對某些任務是很大的優點。一枚衛星上的儀器可以遮掩太陽或遠方恆星的光芒,另一枚衛星上的相機則拍攝較昏暗的天體或現象,例如繞著其他恆星運行的系外行星或難以捉摸的日冕。在偵測X射線等高能電磁波的望遠鏡中,反射鏡和X射線感測器間的距離必須相當遠,因此望遠鏡就得非常大,建造及發射升空的費用也十分可觀。


CANYVAL-X任務以概念驗證為目標,並未攜帶望遠鏡運作所需的全部元件。歐洲太空總署(ESA)耗資1億1000萬美元執行Proba-3任務,計畫於2019年把功能完整的虛擬望遠鏡送上太空,目標是觀測太陽。


更多相關文章

2017年11月189期減重不能只算熱量 雜誌訂閱

本期最新文章