生命科學

特製飲食能否取代化療?

對血癌或需要骨髓移植的病患而言,纈胺酸可能是新解答。

撰文/溫特勞布(Karen Weintraub)
翻譯/張薰文

生命科學

特製飲食能否取代化療?

對血癌或需要骨髓移植的病患而言,纈胺酸可能是新解答。

撰文/溫特勞布(Karen Weintraub)
翻譯/張薰文


也許有一天,血癌治療將會包括特製飲食:研究人員發現一種必需胺基酸在製造造血幹細胞扮演了關鍵角色,科學家認為這項發現具有取代化療或放射療法的潛力。


纈胺酸是10種必需胺基酸之一,這類胺基酸是組成蛋白質的要素,對生命很重要,但人體無法自行合成,因此要從飲食中攝取;纈胺酸存在於富含蛋白質的食物中,例如肉類、乳製品和豆類。纈胺酸和代謝及組織再生有關,但現在它似乎也是形成造血幹細胞的關鍵。根據《科學》期刊的報導,日本東京大學與美國史丹佛大學的研究人員發現,人類的造血幹細胞在缺乏纈胺酸的培養皿中無法增生;沒有攝取纈胺酸2~4星期的小鼠也停止製造新的紅血球和白血球。


參與這項研究的史丹佛大學資深研究人員弘光中內(Hiromitsu Nakauchi)和同事認為,根據這些發現,在血癌患者接受骨髓移植前,禁止攝取含纈胺酸的飲食,可能降低他們接受化療或放射療法所帶來的健康風險(兩者皆會破壞致癌的造血幹細胞,以便日後接受移植的新骨髓)。接下來的實驗中,弘光中內和同事測試纈胺酸攝取受限的小鼠,在不需接受化療或放射療法下成功移植骨髓。但有一半的小鼠在這項為時四星期的實驗結束後因缺乏纈胺酸而死亡。


至於人類可以忍受多久沒有纈胺酸(很可能經由靜脈注射)?仍需更多研究才能確定。但如果剝奪纈胺酸的飲食療法在人體發揮作用,對某些病患(例如懷孕婦女或血球數量過低的病人,通常不適用化療或放射療法)來說,開啟了另一種骨髓移植的可能性。美國斯托瓦斯醫學研究所的幹細胞生物學家李凌衡沒有參與這次研究,他評論道,飲食療法應該搭配其他療法或接受少量的化療和放射療法來增進治療效果。


特定血癌病人飲食中不攝取纈胺酸,也可能同時在第一時間消滅致癌細胞,弘光中內說:「如果有一種簡單並且相對而言影響病患較輕微的療法,可用於治療血癌,那就太棒了。」


更多相關文章

2017年3月181期 運動未必能減重 雜誌訂閱

本期最新文章