生命科學

海豹的非凡時間感

有些海洋哺乳動物可以比較時間長短,還能感知毫秒的差異。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/鄭方逸

生命科學

海豹的非凡時間感

有些海洋哺乳動物可以比較時間長短,還能感知毫秒的差異。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/鄭方逸


許多動物每天都有固定的作息,或依照季節循環而活動,但牠們是否能判別例如3秒和13秒的差別?目前已知有些動物,例如蜜蜂、企鵝、貓,能在某種程度上精準感知時間的流逝。德國羅斯托克大學海洋科學中心的生物學家漢克(Frederike D. Hanke)研究豢養的海豹多年,懷疑這些身體滑溜的哺乳動物可能也有這種能力。


路卡是該中心一隻11歲大的港灣海豹,漢克和她的團隊以路卡來測試她的猜想。他們在全黑的螢幕上顯示一個白色圓圈,為時3~30秒,接著圓圈消失,然後再次顯示。研究人員訓練路卡,倘若牠覺得第二個影像顯示較久,就按下按鈕,要是覺得兩個影像出現的時間一樣久,則按另一個鍵。一旦答對,牠就可以享用美味的鯡魚做為犒賞。


團隊發現路卡可以察覺420毫秒這麼短的差異,換句話說,牠可以分辨影像為時3秒或3秒42的差別;然而隨著成對的影像播放時間變長,精準度也跟著下降。實驗結果發表在去年11月的《動物認知》期刊,這是首度有人提出鰭足動物有測量時間的能力。


漢克說,海豹可能是在追魚或辨識其他海豹的不同發聲速率時,演化出這種瞬間做決定的能力。她目前正要推廣其研究至其他海豹和聽覺刺激上。


美國弗羅里達新學院的心理學家庫克(Peter Cook)研究鰭足動物的認知能力,他沒有參與漢克的研究,而令庫克印象深刻的是路卡竟輕易學會測試作業。這類心理物理學的動物實驗通常需要經過多次練習,但路卡只接受兩堂訓練課就學會了。庫克評論:「儘管我們探討的是非常些微的區別,海豹真的可以分辨這些短時間的差異。研究結果清楚顯示,這是十分強大而敏銳的感官能力。」


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