生命科學

群居的大貓較聰明

比起離群索居的動物,社會性動物表現出更高階的認知能力。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/林慧珍

生命科學

群居的大貓較聰明

比起離群索居的動物,社會性動物表現出更高階的認知能力。

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/林慧珍


非洲獅凝視著一只懸吊木箱,箱裡有一大塊生牛肉,獅子若要享受那美味點心,牠必須拉動箱子下方垂著的繩索,而繩索另一端連接彈簧門閂。這個計畫的構想,是測試這種迷人貓科動物的認知能力。


社會智力(social intelligence)假說認為,群居動物必須在複雜的群體生活中知所進退,由於涉及分辨敵友等種種能力,因而促使牠們演化出解決及記憶心智任務(例如破解上述智慧箱)所需的心智方法。換句話說,社會互動的複雜性可促進認知的複雜化。


研究人員向來是藉由觀察黑猩猩、海豚和大象等動物來研究這個假說,但南非夸祖魯-納塔爾大學研究大型貓科動物的生物學家波瑞戈(Natalia Borrego)說:「貓科物種很多,牠們關係密切,各有不同的生態挑戰與社會系統。」


波瑞戈的研究團隊在美國弗羅里達州的獅子國家野生動物園(Lion Country Safari)用這種拉繩索的挑戰考驗12頭圈養的獅子,其中11頭獅子成功過關:7頭獨力完成,另外4頭則是效仿其他獅子的做法;11頭獅子中有10頭在5~7個月後仍記得過關方式,這項研究結果最近發表在《動物認知》期刊。


紐西蘭奧克蘭大學認知心理學家馮克(Jennifer Vonk)研究熊的認知能力,她表示:「獅子能記住學過的東西,這並不奇怪。」但她發現,一些個體在彼此合作之後就能想出辦法來解題,這種社會性促進(social facilitation)現象特別有趣。她補充說:「不是在每一種動物身上都可以看到這種現象,即使是靈長動物。」


在運用類似概念的謎題所進行的後續試驗中,獅子的表現勝過豹和老虎(後者都是獨居性的貓科動物),提供支持社會智力假說的新證據。但波瑞戈認為,棲地和食物來源也可能影響認知演化。她說:「認知複雜性的演化本身就是一件非常複雜的事。」