其他

靈光乍現正確答案

研究顯示,突然頓悟出的答案,通常正確無誤。

撰文/賈克布森(Roni Jacobson)
翻譯/李明芝

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靈光乍現正確答案

研究顯示,突然頓悟出的答案,通常正確無誤。

撰文/賈克布森(Roni Jacobson)
翻譯/李明芝


當我們突然想到某個問題的答案時,可能會脫口喊出:「啊哈!」因為靈光乍現的感覺真好!彷彿每一枚拼圖碎片不費吹灰之力就此歸位。但是,你能夠信賴這種突然出現的解答嗎?新發表在《思考與推論》的研究告訴我們:是的,你可以!研究結果支持傳統的看法,也就是這類型的頓悟(insight)可以為艱難的問題提供解答。


美國西北大學的博士後研究員薩爾維(Carola Salvi)、德瑞索大學的心理學家庫尼歐斯(John Kounios)及同事在四項實驗中讓大學生做一些解謎作業,例如回文構詞(比方說silent的回文構詞是listen)和畫謎(以圖畫表示部份音節或字面意義的猜謎)。在完成一項有時間限制的作業後,研究人員詢問受試者是經由逐步思考問題得出答案(分析式解答),或是答案突然躍入腦中(頓悟式解答)。


在這四項實驗中,靈光乍現得出的頓悟式解答,更常比謹慎得出的分析式解答來得正確。例如在一項實驗中,38名受試者必須想出一個單字,能與先前出現的三個字各自組成複合字(例如crab、pine和sauce的答案是apple,可組成crabapple、pineapple和applesauce),頓悟式解答的正確率是94%,分析式解答則是78%。會有這樣的結果,可能與大腦產生頓悟的方式有關,因為產生頓悟的歷程大多無法在意識層面被察覺,而且腦海中要嘛出現完整答案、要嘛就是完全沒有答案。庫尼歐斯表示,這項假設可由先前的腦電圖(EEG)和功能性磁共振造影(fMRI)研究獲得證實,兩者的影像結果顯示,就在頓悟發生之前,枕葉皮質(負責視覺處理)短暫關閉,或可說是「眨了一下眼」,使得想法能夠「浮出意識」,因此頓悟比較不可能有誤。相較之下,分析式思考是有意識地發生,所以比較容易發生思考不周延和推理失誤的情形。


但這並非意味頓悟永遠是最佳策略。薩爾維與庫尼歐斯的實驗採用的是答案有明顯對與錯的謎題,結果或許不能類推到真實世界的情境;在真實世界中,問題往往相當複雜,可能需要數天、數月甚至數年才得以解決。


美國哥倫比亞大學後設認知與記憶實驗室的主持人梅卡費(Janet Metcalfe)評論道,事實上,困難的問題通常需要幾個不同的策略才能獲得解答,「很多問題或許沒有完美的解答。」


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