環境與生態

以蚊剋蚊

科學家讓傳播病菌的吸血蚊子搖身一變,成為人類對抗傳染病的最佳盟友。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/宋鴻威

環境與生態

以蚊剋蚊

科學家讓傳播病菌的吸血蚊子搖身一變,成為人類對抗傳染病的最佳盟友。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/宋鴻威


今年11月,美國弗羅里達州的庇護島與門羅郡舉行公投,決定是否要釋放基因改造蚊子到野外,如果通過,這項試驗將成為全美創舉。一旦弗羅里達島區病媒蚊防制機構也進一步核准這項試驗,英國牛津昆蟲技術公司將釋放上百萬隻基改雄性蚊子;這些蚊子在幼蟲時期必須攝取抗生素才能夠存活,直到成蟲期便不再依賴抗生素。這些雄性蚊子會把突變基因傳給後代,因此牠們的後代在缺乏抗生素的情況下便會死亡,如此能有效減少蚊子族群數量,降低以蚊子為傳播媒介的傳染病風險,例如2009~2010年在庇護島爆發的登革熱,或是威脅升高的茲卡病毒。


很多當地居民擔心基改蚊子會出現在他們家後院,可能有安全疑慮,但是專家認為這些基改蚊子是無害的。加州大學河濱分校的退休教授米勒(Thomas Miller)表示:「牛津昆蟲技術公司以基改蚊子改善傳染病的方法,目前看來對人類健康沒有潛在的危險。」


儘管這是美國第一次相關的田野試驗,但該公司已經在數個國家進行了類似的試驗,當地的蚊子族群數量都成功降至原本的1/10,甚至更少,而且也沒有觀察到令人擔憂的副作用。事實上,過去五年,研究人員在世界各地進行了數十項類似的試驗,以釋放基改蚊子為手段遏止病媒蚊傳染病的散播。有道是,親近你的朋友,但更要親近你的敵人。


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