環境與生態

美國吹起發電之風

美國第一座離岸風力發電場終於啟用,官方正致力敞開風電大門。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/甘錫安

環境與生態

美國吹起發電之風

美國第一座離岸風力發電場終於啟用,官方正致力敞開風電大門。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/甘錫安


美國第一座離岸風力發電場已於今年11月在羅得島州外海開始運轉。由於大西洋西岸其他離岸風電工程均遭遇強大阻力,因此這步雖然不大,卻值得大書特書。卜洛克島風電場共有五座風電機,總發電量達30百萬瓦(106瓦特),平均可提供1萬7000戶的電力需求。


離岸風電場有助於降低人類對化石燃料的長期依賴,而且為腹地有限的沿海城市提供新的電力選項,因此這座風電場現在才啟用,不僅令人驚訝也沮喪。


事實上,離岸風電場在歐洲行之有年,裝置容量達11.5吉瓦(109瓦特);分析師預估美國風力總發電量將超過2000吉瓦,接近全美現今用電量的兩倍。然而種種因素導致美國離岸風電場的發展不如預期,例如天然氣和水力發電等陸上電力來源價格低廉,電力公司沒有理由付出更高的成本。彭博新能源金融公司風電分析師摩根(Alex Morgan)指出:「無法取得電力銷售合約而夭折的離岸風電工程,比比皆是。」更糟的是美國不具供應鏈,所以工程業者目前必須從歐洲或亞洲引進昂貴的風電機。


風角(Cape Wind)風電公司便陷入類似的財務問題,他們在麻州鱈角外海有一項包括130座風電機的工程。除此之外,這家公司還必須面對漁民、環保人士和居民提出的法律訴訟,因為他們不希望風電機破壞當地風景。


興建卜洛克島風電場的深水風電(Deepwater Wind)公司採取小規模策略,降低政治阻力和財務成本,但他們希望日後能在紐約州長島南岸東端的蒙托克建造包括15座風電機、發電量90百萬瓦的離岸風電場。


從其他方面看來,卜洛克島風電場應該很快就會有新夥伴,例如麻州日前通過一項能源法案,規定電力公司必須購買離岸風電場產生的電力。彭博新能源金融公司指出,這項法案加上現有的離岸風電機租約,將使離岸風力發電量於2024年達到1.6吉瓦。美國能源部(DOE)也針對緬因州和紐澤西州附近及伊利湖上的風電場工程分別增加4000萬美元補助。


深水風電公司執行長葛瑞波夫斯基(Jeff Grybowski)表示,歷史悠久的燃煤、燃油和核能發電廠即將退場,正好為離岸風電場敞開大門。不過一切仍然取決於這種能源在美國市場中的競爭力,摩根表示:「風電的價格必須夠低,美國這類新市場才可能建造離岸風電場,但這樣就落入了雞生蛋和蛋生雞的矛盾之中。」