天文太空

隕石撞出月球右眼

最新研究透過觀測數據,發現造成月球雨海盆地的隕石異常大。

撰文/史密斯(Karl J. P. Smith)
翻譯/洪艾彊

天文太空

隕石撞出月球右眼

最新研究透過觀測數據,發現造成月球雨海盆地的隕石異常大。

撰文/史密斯(Karl J. P. Smith)
翻譯/洪艾彊


西方民間傳說中,月球人有顆碩大的右眼:也就是稱為雨海盆地、直徑長達1200公里的隕石坑。此坑洞是在大約40億年前,月球和某個「大傢伙」碰撞時產生。這顆隕石到底有多大?美國布朗大學的行星地質科學家舒茲(Peter H. Schultz)在《自然》期刊發表的最新研究中估計:「大約是紐澤西州大小。」


為了計算撞擊隕石的尺寸,舒茲和同事克勞福(David A. Crawford)參考月球表面特徵,特別是因為隕石碎片四散而在撞擊區邊緣刻劃的溝紋。研究人員把溝紋的測量數據和實驗室的實驗結果做比較,推算出隕石的尺寸、速率和撞擊角度。最新估計值比起先前電腦模擬的結果大了10倍。舒茲說:「這提醒我們,人類對於早期太陽系的認識還相當貧乏。」