資訊科技

嬰兒學爬小幫手

有腦性麻痺風險的嬰兒透過機器人的輔助來學習爬行,會比自己學爬來得更快更遠。

撰文/謝赫(Knvul Sheikh)
翻譯/王心瑩

資訊科技

嬰兒學爬小幫手

有腦性麻痺風險的嬰兒透過機器人的輔助來學習爬行,會比自己學爬來得更快更遠。

撰文/謝赫(Knvul Sheikh)
翻譯/王心瑩


對腦性麻痺嬰兒來說,爬行是一大挑戰。這些孩子因腦部傷害造成肌肉控制能力受損,他們經常不願嘗試學習在地板上移動身軀,結果大腦停止建立並加強關於發展動作技巧和空間定位能力的神經連結,導致日後發生更多行動方面的問題。美國俄克拉荷馬大學的物理治療師兼研究人員柯羅貝(Thubi Kolobe)解釋:「如果你不用它,就會失去它;這是大腦的座右銘。」


進一步的研究顯示,早期介入可促進對動作的控制。柯羅貝和同事發展出促進爬行動作的一項新奇裝置,稱為「自發式伏臥前進爬行器」(SIPPC),包含高科技連身衣以及能執行機器學習演算法的三輪機器人。連身衣的感測器會偵測嬰兒的踢動或重量的轉移,接著機器人會往相同方向推動一個支撐平台,讓嬰兒推向他想去的地方。在為期12個星期的先期試驗中,研究人員觀察28名有腦性麻痺風險的嬰兒,讓他們一星期兩次利用SIPPC練習爬行(腦性麻痺通常到一歲後才會確診)。接受SIPPC推動的嬰兒能夠在房間內移動,比另一群使用無動力機器人練習的嬰兒幾乎早了一個月。研究人員繼續追蹤到孩子14個月大,發現接受移動輔助的孩子也比較能夠獨自爬行。


研究團隊正計畫把試驗拓展到將近80名有腦性麻痺風險的嬰兒。生物工程學教授費格(Andrew Fagg)是這項研究的共同作者,他說:「我們希望最終發展出機器人療法,讓這些孩子得到更多移動經驗,促進他們社會互動的能力,而且長大後能夠獨立。」


更多相關文章

2017年7月185期多重宇宙很量子 雜誌訂閱

本期最新文章