其他

嫌疑犯血液透露年齡

犯罪現場血液中的酵素濃度可做為檢測年齡的指標。

撰文/史密斯(Peter Andrey Smith)
翻譯/王心瑩

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嫌疑犯血液透露年齡

犯罪現場血液中的酵素濃度可做為檢測年齡的指標。

撰文/史密斯(Peter Andrey Smith)
翻譯/王心瑩


犯罪現場發現的DNA可以幫助鑑識人員指認嫌疑犯。鑑識人員可以把DNA的遺傳資訊與既有的罪犯資料庫進行比對,找出相符資料,也可能為眼睛和頭髮顏色等身體特徵提供線索。


但是,DNA檢驗很花時間,許多案件最缺乏的正是寶貴的時間。美國紐約州立大學奧巴尼分校的化學家哈拉梅克(Jan Halamek)正在尋找新的方法以快速過濾嫌疑犯。最近他在血液中發現一種化學性的生物標記,可用以粗略估計一個人的年齡。


在骨頭生長期間釋出的酵素鹼性磷解?(alkaline phosphatase, ALP),最高濃度通常在女性18歲、男性19歲之時,然後隨著年齡增長而遞減。根據《分析化學》期刊的報告,哈拉梅克和同事已成功以此酵素做為年齡的替代指標。研究人員模擬了不同ALP濃度的血液樣本,假設是來自18歲以上或以下的健康人,至今預測的準確率已達約99%。哈拉梅克目前正嘗試縮小年齡範圍。


這項研究規模很小,包含不到200件樣本,相關技術也尚未進行真實血液樣本的測試。此外,荷蘭伊萊茲馬斯醫學中心的分子生物學家凱瑟爾(Manfred Kayser)表示,目前已有其他應用DNA的方法可以更精確估計一個人的年齡,只是花的時間比較久。不過哈拉梅克認為,他的測試法可為現存的分析法和其他型式的證據提供佐證。他希望這些酵素測試法就像快篩一樣,可以立即顯示結果。他說,如果發現ALP濃度很高,鑑識人員就可很快排除年紀較長的嫌疑犯,「你可以剔除很多樣本,不需要全部拿去DNA實驗室。」在先前的實驗中,他的團隊也找到其他生物標記,包括肌酸激?(creatine kinase)和丙胺酸轉胺?(alanine transaminase),可據此判斷血液究竟來自男性或女性。