環境與生態

未來核能水中尋

從海水提煉鈾,可望提供核電廠來源穩定的燃料。

撰文/赫基特(Jennifer Hackett)
翻譯/甘錫安

環境與生態

未來核能水中尋

從海水提煉鈾,可望提供核電廠來源穩定的燃料。

撰文/赫基特(Jennifer Hackett)
翻譯/甘錫安


海洋中蘊藏的鈾可滿足全球各大都市的電力需求達數千年之久,前提是要把鈾提煉出來。最近一項由美國能源部(DOE)出資的計畫將使相關研究工作邁進一大步。美國橡樹嶺國家實驗室和太平洋西北國家實驗室的科學家開發出可從海水提煉鈾的材料,依據日本研究人員的成果,這種材料是由表面塗佈醯胺?的聚乙烯纖維構成。醯胺?可把海水中的二氧化鈾吸附在網狀纖維表面,這種編織網的直徑達15公分,並且依放置地點不同,長度可達數公尺。接著以酸處理取得雙氧鈾離子,再加工、濃縮便可製成核燃料。這項研究在今年春季發表於《工業與工程化學研究》。


DOE核能處的龔(Stephen Kung)沒有參與此項計畫,他評論道,目前這項技術的效率低、成本高,但為了發展核能,尋找提煉鈾的替代方案是當務之急。目前陸地蘊藏的鈾礦只能再開採100~200年。龔說:「我們對鈾的取得必須有更長遠的規劃。」