天文太空

航向行星之王

NASA朱諾號太空船歷經五年終於抵達木星。

撰文/勒夫金(Bryan Lufkin)
翻譯/洪艾彊

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航向行星之王

NASA朱諾號太空船歷經五年終於抵達木星。

撰文/勒夫金(Bryan Lufkin)
翻譯/洪艾彊


第一艘深入木星濃厚大氣底層的太空船,已在台灣時間今年7月5日抵達。


美國航太總署(NASA)的這艘太空船名為朱諾號,將蒐集有助於闡明木星起源和形成過程的資料,以及關於長久盤據的風暴(大紅斑)細節,並把至今解析度最高的木星彩色影像傳回地球。


木星顯然源自太初星雲形成太陽後所殘餘的氣體和塵埃,但是我們不清楚木星接下來的形成過程以及是否有固態的內核。該計畫主持人波頓(Scott Bolton)認為:「知道木星形成的細節,有助於了解其他星球的誕生以及太陽系早期發生了什麼事件。」為了達成這個目標,NASA團隊在朱諾號上配備了多種感測器,以測量木星大氣的化學組成,並繪製木星重力和磁場的分佈圖。朱諾號的微波輻射計也將同時「觀看」雲層下方550公里的木星表面。


朱諾號是專門設計來探測木星這顆「行星之王」的第二艘太空船;第一艘是伽利略號,在1995年抵達後停留八年。不過朱諾號和木星共處的時間縮短許多,因為預計在20個月後,朱諾號將脫離軌道、燒毀在木星大氣層中。