生命科學

城市飛蛾不撲火

有些棲息於都市的蛾已演化出避開燈光的行為,但這種適應行為是好是壞仍未知。

撰文/赫基特(Jennifer Hackett)
翻譯/林慧珍

生命科學

城市飛蛾不撲火

有些棲息於都市的蛾已演化出避開燈光的行為,但這種適應行為是好是壞仍未知。

撰文/赫基特(Jennifer Hackett)
翻譯/林慧珍


「飛蛾撲火」或許不再是必然現象,根據發表於《生物學通訊》的一項新研究指出,生存在燈火通明市區裡的飛蛾,有些已演化成不再受人工照明所吸引。


目前任職於瑞士蘇黎士大學的演化生物學家歐特梅德(Florian Altermatt)從還在巴塞爾(Basel)攻讀博士時,就開始記錄聚集在街燈下的夜行性昆蟲數量,他說:「我最感到興趣的是,哪些物種會受到燈光吸引?之後我注意到,在都市裡,聚集在燈下的物種種類比較少。」


當時為了完成博士論文,他把這些數據暫時擱在一邊。但是,都市裡的昆蟲面對燈光的誘惑能否不為所動?這個問題在他腦海揮之不去。五年後,他與巴塞爾大學的環境科學家艾伯特(Dieter Ebert)決定深入研究。


他們先分別在法國與瑞士的都市與鄉村地區蒐集巢蛾(ermine moth)幼蟲,飼養到成蟲後,再把這些成蟲(包括320隻鄉下巢蛾及728隻都市巢蛾)一起釋放到一間暗房裡,房間深處放了一盞螢光燈。幾乎所有生於鄉下的巢蛾都往燈光飛去,但生於都市的只有2/3撲向燈光,其餘巢蛾只在螢光燈另一頭的原點徘徊。


這項研究結果顯示,在有光害地區的昆蟲已產生演化適應行為,這樣的改變可能保住許多飛蛾的小命:過去研究顯示,一盞街燈每個晚上可能造成好幾百隻昆蟲餓死。


但是這種行為也可能有壞處,歐德梅特說:「我不覺得這種演化適應真的能補償光害對昆蟲造成的傷害。」例如,這些棲息在都市的飛蛾為了避開燈光,活動可能會限縮在較小的區域,如此一來,牠們協助植物授粉的範圍縮小,遇到其他同類的機會也減少了。