生命科學

實驗鼠太乾淨啦!

把實驗鼠和寵物店鼠一起養,有助於製造接近現實環境的實驗模式。

撰文/蘭德修斯(Esther Landhuis)
翻譯/張薰文

生命科學

實驗鼠太乾淨啦!

把實驗鼠和寵物店鼠一起養,有助於製造接近現實環境的實驗模式。

撰文/蘭德修斯(Esther Landhuis)
翻譯/張薰文


科學家通常都上網訂購實驗鼠,但美國明尼蘇達大學的免疫學家馬索普斯特(David Masopust)卻遇到麻煩。幾年前在艾茉利大學進行研究時,他得開車數小時到農場穀倉捕捉老鼠,因為他懷疑實驗鼠廠商所提供的實驗鼠由於飼養在極度乾淨的環境中而缺少關鍵的免疫細胞。馬索普斯特為此測試了10年,發現他的懷疑是正確的:科學界和製藥界用來測試人類疾病相關藥物和疫苗的實驗鼠,並不是推論成年人類免疫系統的優良實驗動物。


根據馬索普斯特和同事刊登在今年春季《自然》期刊上的研究,飼養在無菌環境的小鼠,免疫細胞的基因和種類與人類嬰兒相似,而非成年人類。舉例來說,做為對抗感染第一道防線的記憶型CD8+T細胞,在成年實驗鼠身上幾乎檢測不到,卻存在於野鼠和寵物鼠身上。史丹佛大學的電腦系統免疫學家卡崔(Purvesh Khatri)說:「我們早就明白這件事,但是很高興它終於獲得證實。」


更進一步的研究發現,當科學家把乾淨的實驗小鼠和骯髒 (帶有病菌)的寵物店小鼠養在一起幾個月,約有1/5的實驗小鼠死於感染。然而存活下來的實驗小鼠則發展出更健全的免疫系統,免疫細胞的基因活性也轉趨與成年人類相似。在接下來的實驗,這些實驗小鼠的免疫系統對抗細菌感染的情形,就跟注射過病原疫苗的小鼠一樣好。


這些實驗結果顯示,把實驗鼠和野鼠或寵物店鼠飼養在一起,有助於科學家得到的實驗結果較接近成年人類的疾病進程和接受治療後的反應。此外,由於實驗鼠無法呈現關鍵免疫特徵,這可解釋為何使用動物模式測試的實驗療法,在人體試驗通常都失敗。


卡崔說:「在受到控制的實驗中,並沒有呈現出反應現實世界的重要變因!」