其他

病態的好奇心

人們不管結果、單純想求知的渴望,比我們以為的還要強烈。

撰文/賈克布森(Roni Jacobson)
翻譯/李明芝

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病態的好奇心

人們不管結果、單純想求知的渴望,比我們以為的還要強烈。

撰文/賈克布森(Roni Jacobson)
翻譯/李明芝


人為什麼會搜尋有關於前任情人的新戀情、看網路上的負評,還有做其他顯然會讓自己痛苦的事?根據最近發表在《心理科學》的研究,這是因為人類天生有解決不確定性的需求,該研究發現,人們的求知欲強烈到讓人會想盡辦法滿足自己的好奇心,就算答案明顯傷人也是如此。


美國芝加哥大學布思商學院與威斯康辛大學商學院的行為科學家在一系列的四項實驗中,測試學生為努力滿足好奇心而接受嫌惡刺激的意願。在一項測試中,每名受試者會看到一堆筆,研究人員聲稱是來自先前實驗的工具;而這些筆有半數在按下時會發出電擊。


27名受試者知道哪些筆會觸電,另外27名受試者只知道有些筆會讓人觸電。當獨自在房裡時,相較於知情者,不知道哪些筆會電人的受試者按了更多枝筆並遭受更多電擊。後續實驗使用其他的刺激(例如指甲刮黑板的聲音與噁心昆蟲的照片),也呈現出相同的實驗結果。


本篇論文的共同作者、芝加哥大學的奚愷元(Christopher Hsee)表示,「探索」是深植於人性的一種驅力,與尋求食物或性的基本驅力可謂不分軒輊。我們通常把好奇心視為好的天性(例如可以帶來科學進展),但有時這樣的探索可能適得其反。卡內基美倫大學經濟學兼心理學教授魯文斯坦(George Loewenstein)是研究好奇心的先驅,他說:「好奇心可能驅使人們做出自毀的行徑,這是相當深切的洞察。」


不過人們還是有可能抗拒病態的好奇心。在最後一項實驗中,鼓勵受試者揣測自己在看完不愉快的圖片後會有什麼感覺,這些受試者就比較不會去選擇看這樣的圖片。這結果意指,若預先設想堅持貫徹好奇心會有什麼後果,可能有助於判斷是否值得這麼做。奚愷元說:「考慮長期的後果,是減輕好奇心可能造成負面效果的關鍵。」換句話說,不要看線上評論。