環境與生態

茲卡病毒源遠流長!

撰文/馬隆(Dina Fine Maron)
翻譯/林慧珍

環境與生態

茲卡病毒源遠流長!

撰文/馬隆(Dina Fine Maron)
翻譯/林慧珍


茲卡病毒目前已在50個國家流傳,今年5月中旬,就有七個國家或地區報告出現疑似茲卡病毒導致的小腦症及其他先天畸形病例。茲卡病毒會透過蚊子叮咬、輸血或與感染者發生性行為等方式傳播,也可能由孕婦傳給胎兒。


美國德州大學加耳維斯敦醫學分部的研究發現,儘管茲卡病毒已橫行全球近70年,不同病毒株的基因差異卻不大。例如目前在美洲肆虐的病毒株與早先在法屬波里尼西亞發現的,幾乎無法分辨。如果這種病毒不會隨著時間有太大變化,為何現在它能四處張牙舞爪?科學家並不清楚。但針對病媒蚊的新研究顯示,茲卡病毒從一開始就具備強大的致病力並可能造成大流行,因此突變的病毒株不大可能再出現新花樣。此外,公衛官員之前可能不知道茲卡病毒的潛在威力,因為這種病毒過去大多在偏遠地區傳播,直到不久前才大肆擴張勢力範圍。