環境與生態

保育不該看外表

水壩建設讓美國阿拉巴馬的水生生物瀕臨滅絕,搶救先後還分物種知名度?

撰文/葛林斯潘 ( Jesse Greenspan )
翻譯/鄭方逸

環境與生態

保育不該看外表

水壩建設讓美國阿拉巴馬的水生生物瀕臨滅絕,搶救先後還分物種知名度?

撰文/葛林斯潘 ( Jesse Greenspan )
翻譯/鄭方逸


要說受歡迎的程度,樸實無華、名為阿特金斯石鮰魚(chucky madtom)的小鯰魚絕對比不上像是王鮭(chinook salmon)這種壯碩而瀕臨滅絕的垂釣魚種。而且這些小鯰魚的遭遇也相當悲慘:自從2004年後,再也沒有人在野外見到牠的蹤跡。


保育團體正把阿特金斯石鮰魚這類看似平凡無奇的物種推到聚光燈下,期盼大眾能注意到美國東南部這些水生生物面臨的困境。據悉當地有70種蝸牛和貽貝、兩種魚類、一種美國螯蝦都已滅絕。此外還有幾十種生物深受農藥、水壩和入侵物種所害而瀕臨滅絕,其中包括阿特金斯石鮰魚。挾著泥沙的逕流也造成傷害,特別是對濾食動物。美國非營利組織生物多樣性研究中心(Center for Biological Diversity)的生物學家科瑞(Tierra Curry)說:「倘若水質再不改善,這些物種只能坐以待斃。」


由於美國東南部地質穩定、擁有大量的獨立流域,冰河時期也未形成冰河,水生生物種類十分多樣。在這裡可找到美國境內大部份的淡水貽貝、蝸牛和魚類。


水力發電水壩的出現危及許多動物。事實證明,1914~1967年阿拉巴馬庫薩河(Coosa River)的七座水壩建設,對生態確實造成傷害,大約有30多種生物因而滅絕。


近年來出現的威脅還包括了民生引水以及移除山頂的採礦方式。阿拉巴馬水生動物多樣性中心(Alabama Aquatic Biodiversity Center)的計畫主持人強生(Paul D. Johnson)說:「這類保育災難根本無人聽聞,美國沒有任何其他的保育問題可與之相提並論。完全無法比擬。」


美國東南部的數種貽貝於2013年列入了瀕臨滅絕的名單,但現有的資金大多花費在那些知名度較高的物種上。2012年,美國政府光是為了保護虹鱒(steelhead trout)和王鮭就花了大約五億美元;相較之下,淡水蝸牛和貽貝一共只分到1350萬美元。科瑞說:「若真想讓這些生物存活,我們就得投入資金。」