物理

打個噴嚏,口水飛多遠?

由液滴和小固體顆粒組成的懸浮物,會隨著氣體流動。

撰文/納維爾 ( Rachel Nuwer )
翻譯/洪艾彊

物理

打個噴嚏,口水飛多遠?

由液滴和小固體顆粒組成的懸浮物,會隨著氣體流動。

撰文/納維爾 ( Rachel Nuwer )
翻譯/洪艾彊


這團氣體其實和氣象學的雲完全扯不上關係。簡單說,它是打噴嚏時噴出來的鼻涕。根據最近的《流體力學》期刊報導,液滴隨著氣體流動的距離是過去研究人員估計的200倍。


美國麻省理工學院的數學家和工程師利用高速攝影機拍攝人們咳嗽和打噴嚏,再以數學模型和電腦模擬研究這些過程中的氣體行為。基於流體力學,他們發現先前對於這個激烈的呼吸道事件做出的部份假設並不正確。例如,雖然大顆的液滴和唾沫具有較大的動量,但不一定噴濺得最遠。令人意外的是,微小液滴並非單獨噴濺,而是和空氣有緊密互動,隨著氣體流動的小液滴比較像抽菸時吐出的煙,而不是在花園澆水時管子噴出來的水柱。小液滴可隨氣體飄至240公分遠,大液滴卻只能噴濺約120公分。


這項發現可能對於控制疾病散播有重大啟發。如果細菌隨著這團氣體流動的範圍非常廣,想像這會影響多少空調的通風口,我們過去顯然遠遠低估了它的散播範圍。這項研究也有助於研究人員評估各種空調系統對於遏制疾病散播的能力,並更準確預測病菌在辦公室、飛機或住家內傳染的路徑和方式。


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