醫學

癌症同盟

腫瘤細胞群一起轉移,是造成癌症擴散的主因。

撰文/卡利爾(Viviane Callier)
翻譯/金翠庭

醫學

癌症同盟

腫瘤細胞群一起轉移,是造成癌症擴散的主因。

撰文/卡利爾(Viviane Callier)
翻譯/金翠庭


腫瘤細胞轉移是絕大多數癌症致死的背後推手。當腫瘤細胞從原生位置移動到新的部位增生時,癌症就變得難以治療。過去認為,腫瘤轉移是由一顆腫瘤細胞移動至他處增生所致。新的研究發現,多數轉移性腫瘤並不是由原發腫瘤中的單一細胞所生成,而是由許多腫瘤細胞組成的細胞群一起離開原生腫瘤、一同透過血液移動。這些位在血液循環系統中的細胞群會互相聯絡,產生的特定蛋白質可做為藥物標靶以及預估轉移風險的生物指標。


為了釐清腫瘤細胞如何轉移,美國約翰霍普金斯大學腫瘤生物學家艾瓦德(Andrew Ewald)帶領的團隊在小鼠乳腺中注射了帶有多種顏色的腫瘤細胞群,如果轉移至他處的腫瘤源自單一顆腫瘤細胞,在顯微鏡下只會看到一種顏色。相反地,如果轉移後的腫瘤是由一群腫瘤細胞所組成,那麼就會增生成多色的球狀。結果發現,轉移後新增生的腫瘤大約95%有多種顏色(左上方圖),顯示是由腫瘤細胞群所組成。


在第二項實驗中,研究人員讓數百顆腫瘤細胞一起在培養皿中增生,但不讓它們互相接觸,結果幾乎所有的腫瘤細胞都死了。反之,在另一個培養皿中,許多腫瘤細胞聚集成團,形成了更多細胞群,即使一開始只有很少的「種子」存在。艾瓦德說:「在控制腫瘤細胞數量的情況下,腫瘤細胞群的轉移效率增加了100倍以上。」這項研究結果發表在今年2月的《美國國家科學院學報》。