資訊科技

無人飛機也該守法

逐漸普及的民用無人飛機對噴射客機帶來碰撞危險。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/張亦葳

資訊科技

無人飛機也該守法

逐漸普及的民用無人飛機對噴射客機帶來碰撞危險。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/張亦葳


今年初,美國穿梭航空(Shuttle America)的一架班機準備降落在紐約拉瓜迪亞機場時,險些與一架民用無人飛機相撞,迫使機師緊急爬升。這類意外已不是第一次發生。美國聯邦航空總署(FAA)每個月會收到約60件來自機師的無人飛機目擊報告。目前沒人確切知道如果噴射客機的引擎或機身遭小型無人飛機碰撞後會造成多大危害,因此FAA預計在下個財政年度開始進行相關研究。


在此同時,防止這類碰撞的科技和政策依然只是空談;目前的防範策略是阻止屢犯者。FAA與當地執法人員合作,聯絡那些未經許可操作無人飛機的玩家,教育他們飛航安全的相關規定,或對特別粗心、魯莽的玩家處以民事罰則。然而,美國一家大型航空公司的波音737駕駛員柏曼(Ben Berman)表示:「FAA必須採取更多措施來避免碰撞發生,不僅是教育民眾而已。大部份的情況都是有驚無險,但遲早有一天會發生意外。」


FAA界定重量小於25公斤的小型無人飛機,無法裝載用於大型飛機追蹤鄰近飛行器位置的空中防撞系統(TCAS)。因此曾擔任美國國家運輸安全委員會(NTSB)的首席調查官柏曼建議,製造商應該設計程式來限制無人飛機的飛行高度或禁止進入管制空域。FAA同意這種「地理圍欄」軟體更新可做為短期對策,但無法強制小型無人飛機製造商跟進。


銷量最大的一家無人飛機製造商已採取相關步驟。位於中國深圳的大疆創新科技有限公司(DJI)生產全球最受歡迎的小型無人飛機,其「幽靈」(Phantom)機型售價約1000美元。DJI從2014年開始推行軟體更新,更新後可清楚顯示美國機場、華盛頓特區或國界附近的管制空域。如果玩家毫不理會軟體的管制空域警告,將會使無人飛機在空中懸停,DJI的裴利(Michael Perry)形容:「無人飛機就好像撞上一堵隱形牆壁。」


其他幾種策略也是可能選項。今年2月FAA提議針對小型無人飛機制定法規,限制其速度、高度並禁止進入載人飛行器的飛行空域;這項法規最快能在2016年通過。在技術層面上,美國航太總署(NASA)也正與企業合作研發能追蹤低空小型無人飛機的無人飛航管制系統,並利用伊哈那無人飛機(Ikhana)測試一款大型無人飛機專用的偵測與防撞系統;伊哈那是軍用掠奪者無人偵察機(Predator)的民用版。這類科技最終將延伸至小型無人飛機。


隨著越來越多無人飛機出現在消費者手上,這些措施也益發急迫。新華社報導,光是今年1~5月中國就已出口16萬架民用無人飛機,總價超過1億2000萬美元。裴利說:「無人飛機正從少數玩家的嗜好轉變為普羅大眾的玩具。許多剛入門的消費者,不像過去模型飛機玩家一樣清楚相關法規。」